¿Son las cebollas verduras?

Uno de los alimentos básicos más importantes en la despensa de su cocina debe ser una bolsa de cebollas. Independientemente de si prefiere rojo, blanco, amarillo, dulce o incluso chalotes, estos bulbos ofrecen la oportunidad de agregar sabor a platos crudos y cocidos. También son increíbles en escabeche. Descubre si son las cebollas verduras

Los usos de las cebollas en la cocina son prácticamente ilimitados, y pueden llevar sus platos que están bien a deliciosos.

Especialmente si aprende a caramelizar adecuadamente sus cebollas para obtener el mejor sabor. Gracias a su dulzura, es posible que se pregunte si las cebollas son frutas o verduras.

Entonces, ¿las cebollas son verduras? Sí, las cebollas son vegetales. Dado que no contienen el ovario ni el cuerpo fructífero de la planta y no tienen semillas, botánicamente se clasifican como vegetales. Específicamente, son el bulbo de la planta allium que crece bajo tierra. 

Siga leyendo para conocer la diferencia botánica entre frutas y verduras, por qué las cebollas se clasifican como verduras, algunas excelentes variedades de cebollas para experimentar en la cocina y una lista de frutas que pretenden ser verduras. 

Son las cebollas verduras
Son las cebollas verduras

¿Qué es una fruta?

Si bien puede pensar que la definición de si un alimento es una fruta o una verdura depende de si es dulce o salado, no es así como funciona.

En lo que respecta a la clasificación botánica de frutas, es un poco más complejo que si son dulces o no. 

Para definir una planta como una fruta, debemos decidir si es o no el ovario maduro de la planta .

A menudo, este ovario crece a partir de una flor y madura en la parte fructífera comestible de la planta. Estos ovarios contienen las semillas necesarias para que la fruta se reproduzca y cree más plantas. 

Una regla general fácil para decidir si un alimento es una fruta o una verdura es verificar si tiene semillas . Si hay semillas visibles, lo más probable es que técnicamente sea una fruta.

Las frutas están diseñadas para ser sabrosas y atractivas, de modo que las aves y los animales las coman y esparzan las semillas por las tierras.

Según esta definición de fruta, las cebollas no son frutas . Si bien algunas cebollas pueden tener un sabor ligeramente dulce, no contienen semillas visibles o comestibles en la parte de la planta que normalmente comemos. 

Las semillas vienen más tarde, después de que la planta se desprende. Esto sucede cuando la planta centra su atención en la producción de semillas, generalmente cuando el clima se enfría.

En este punto, un tallo central comenzará a crecer más alto. Si permanece en el suelo, florecerá y producirá semillas para que puedas cultivar más cebollas. 

¿Qué es una verdura?

Cuando se trata de definir una verdura, es una categoría más amplia que las frutas porque pueden estar formadas por muchas partes de la planta. Básicamente, una buena forma de averiguar si algo es un vegetal es excluirlo como fruta. 

Eso significa observar si es el ovario específico o el cuerpo fructífero de la planta diseñado para la reproducción.

¿Contiene semillas comestibles? Si responde no a estas preguntas, es probable que tenga una verdura en sus manos .

Al clasificar las verduras, pueden ser tallos, como ruibarbo y apio. También puede comer verduras hechas de hojas, como repollo y lechuga.

Algunas de mis verduras favoritas son las raíces de otoño y los tubérculos como las patatas, las batatas, las zanahorias y la remolacha. 

Otras clasificaciones de vegetales incluyen espárragos, que serían un tallo, y brotes vegetativos o con flores que incluyen cosas como coles de Bruselas, brócoli y coliflor. 

Si piensas en todos estos vegetales, ninguno de ellos contiene semillas ya que provienen de otra parte de la planta.

Entonces, la respuesta a la pregunta: «¿Las cebollas son vegetales?» es un sí muy definitivo! Es una verdura. En concreto, es una verdura de allium, aunque su clasificación es un poco más complicada . 

¿Son las cebollas verduras o frutas?

Ahora que comprende cómo clasificar frutas y verduras, puede averiguar fácilmente si las cebollas son verduras o frutas.

En este caso, las cebollas son vegetales porque no contienen semillas comestibles y no están hechas del ovario o cuerpo fructífero de la planta diseñado para la reproducción .

Dado que las cebollas entran directamente en la categoría de vegetales, puede haber cierta confusión, ya que los bulbos de cebolla se pueden usar para plantar y cultivar cebollas nuevas sin necesidad de polinización o semillas.

Las cebollas también tienen cáscara o piel, que solemos asociar con frutas en lugar de verduras . 

Y finalmente, algunas cebollas pueden tener un sabor bastante dulce, por lo que podríamos confundirnos en cuanto a su clasificación basándonos solo en eso.

Pero recuerde que hay muchos alimentos que consideramos vegetales que en realidad son frutas, ya que el sabor no tiene nada que ver con la clasificación . 

¿Qué verduras son en realidad frutas? 

Si bien es posible que se haya preguntado si las cebollas son vegetales, es posible que no sepa que, según las definiciones botánicas anteriores, algunas de las verduras más populares que adornan nuestras mesas se clasifican como frutas. 

  • Los aguacates contienen una semilla grande en el centro de la fruta. Aunque se utilizan en platos salados, los aguacates son frutas.
  • Las aceitunas tienen un exterior carnoso que envuelve la semilla. Esta es otra “verdura” súper sabrosa que es una fruta disfrazada.
  • Los tomates cuando se cortan por la mitad y encontrará que los tomates están llenos de semillas listas para crear una planta completamente nueva. Por lo general, se usan en platos salados, aunque combinan bien con balsámicos dulces y miel. 
  • Pepinos Al igual que los tomates, los pepinos contienen semillas en su interior. No soy un fanático de la textura de los pepinos, pero una de las mejores formas de disfrutarlos sin la viscosidad es cortarlos por la mitad y raspar las semillas y el gel que los rodea. 
  • Calabacines y otras calabazas de verano. Si echa un vistazo al interior, encontrará toneladas de pequeñas semillas esperando para convertirse en nuevas plantas de calabaza de verano. 
  • Calabaza, calabaza, calabaza delicata y otras calabazas de invierno. Las semillas de estas abundantes calabazas tienen un sabor delicioso cuando se tuestan con aceite de oliva, pimienta y sal marina para un perfecto regalo de temporada de otoño.
  • Berenjenas. El centro blando de la berenjena rodea las semillas. Me encanta asar mi berenjena para hacer una salsa de baba ganoush.
  • Todos los pimientos. La mejor manera de quitar las semillas del interior de un pimiento es cortar la parte superior donde está el tallo, meter la mano y sacar el medio, luego golpear el pimiento contra tu mano para quitar las últimas semillas. Puedes recortar la pulpa alrededor del tallo y usarla también.
  • Okra. El interior mucilaginoso de la okra rodea las semillas necesarias para cultivar nuevas plantas. 

Es posible que haya notado un tema en esta lista de frutas que se hacen pasar por vegetales. Eche un vistazo al interior y verá que todos tienen semillas.

Entonces, si alguna vez tiene curiosidad sobre si la comida es una fruta o una verdura, una regla general es que si tiene semillas que ayudan a la planta a reproducirse, entonces es una fruta. 

¿Qué otras verduras hay en la familia de las cebollas? 

Las cebollas son uno de mis alimentos básicos favoritos en la cocina, ya que pueden ayudar a darle mucho sabor a cualquier plato que esté preparando.

Si bien es posible que esté más familiarizado con las cebollas blancas o rojas estándar, existen otras variedades que tienen sabores y texturas únicos. 

Si quieres llevar tus recetas al siguiente nivel, prueba algunas de estas cebollas. 

  • Cebolletas: Estas pequeñas y sabrosas hierbas son una planta perenne bulbosa relacionada con las cebollas. Son parte de la familia del allium y tienen un sabor delicado. Son perfectos para cortar en rodajas finas y usarlos como guarnición de huevos, sopas y otros platos. 
  • Cebollas verdes o tiernas: me encanta usar estas cebollas en salteados o crudas en ensaladas y otros platos. Tienen un sabor ligeramente más fuerte que las cebolletas, pero nada abrumador. Asegúrate de comer también la parte del bulbo blanco, ya que ahí es donde vive la mayor parte del sabor. 
  • Chalotes: Adoro los chalotes. Son deliciosos crudos o cocidos. Estas bellezas rosadas se doran muy bien si quieres espolvorearlas con un poco de harina y freírlas para usarlas como guarnición en los platos. Son pequeñas, rosadas / moradas y tienen un sabor ligeramente más dulce y suave que las cebollas rojas.
  • Cebollas de perla: estas mini cebollas son firmes, jugosas y crujientes con un sabor dulce ligeramente salado que es menos intenso que una cebolla blanca. Son perfectos para encurtir. 
  • Cebollas amarillas: esta variedad de cebolla es probablemente la más común que verá en la tienda. Son geniales en la mayoría de recetas y especialmente si quieres caramelizar las cebollas. Tienen un sabor suave, ligeramente dulce. 
  • Cebollas blancas: es más probable que encuentre estas cebollas en cosas como ensaladas de papas o pasta y platos tradicionales mexicanos. Tienen un sabor fuerte y pueden agregar un ligero dulzor a sus platos. Son geniales crudos. 
  • Cebollas dulces: las cebollas dulces son perfectas para usar como condimento, como una guarnición sabrosa o para agregar un toque de dulzura a su ensalada. Tienen un delicioso sabor a cebolla suave con un toque de dulzura. Algunas de mis cebollas dulces favoritas incluyen Vidalias, Walla Wallas y Mauis.
  • Cebollas rojas: Me encantan las cebollas rojas por su color púrpura rojizo y su sabor dulce y picante. Los echo en platos crudos como ensaladas, pero también son increíbles en ricos curry a base de tomate. Intente encurtirlos o asarlos a la parrilla para obtener un regalo extra especial. 

¿Son las cebollas hortalizas de raíz?

La clasificación de las cebollas como tubérculo no es técnicamente incorrecta, pero tampoco es la clasificación más precisa.

Las cebollas crecen bajo tierra como algunas de nuestras hortalizas de raíz favoritas, como patatas, batatas, remolachas , zanahorias, nabos y rábanos. 

Sin embargo, en realidad no son la raíz de la planta. En realidad, son una bombilla tunicada que almacena energía para la planta .

El término tunicado proviene de la “túnica” parecida al papel que cubre el resto del bulbo. Eso es lo que llamaríamos la piel de la cebolla. 

Muchas de las plantas a las que nos referimos como tubérculos son bulbos, tubérculos, raíces tuberosas o rizomas que son ligeramente diferentes del bulbo que forma a los miembros de la familia de las cebollas. 

Cómo caramelizar cebollas

La clave para las cebollas perfectamente caramelizadas es el tiempo y la paciencia. No querrás apresurar el proceso o podrías terminar con cebollas que están carbonizadas por fuera y aún crujientes en el medio.

Este estilo también es delicioso, pero no el mismo efecto que buscas cuando caramelizas. 

Ingredientes

  • 4 cebollas blancas, amarillas o dulces, peladas y en rodajas finas
  • 1-2 cucharadas de mantequilla con sal 
  • 1/2 cucharadita de sal marina
  • 1 cucharada de azúcar blanca, jarabe de arce o miel 
  • Opcional: 1-2 cucharaditas de vinagre balsámico

Cómo hacerlo

  1. Coloque una sartén o sartén grande en la estufa a fuego medio. 
  2. Deja que se caliente, agrega la mantequilla y deja que se derrita. 
  3. Una vez que la mantequilla se derrita, agregue las cebollas. Tómese el tiempo para separarlos mientras los agrega a la sartén para obtener resultados de cocción uniformes. 
  4. Agregue la sal y el azúcar, el jarabe de arce o la miel a la sartén.
  5. Revuelva las cebollas para que queden completamente cubiertas de mantequilla y edulcorante, luego baje el fuego a medio-bajo.
  6. Coloque una tapa sobre las cebollas y déjelas cocinar hasta que estén blandas y ligeramente doradas. Deberá revolverlos cada 3-5 minutos. Después de unos 10 minutos, puede agregar el vinagre balsámico y revolver para cubrir las cebollas. Continúe cocinando.
  7. Esto puede tardar hasta 30 minutos. ¡Se paciente! El sabor lo vale. 
  8. Una vez que esté completamente caramelizado, retirar del fuego y servir. 

Cómo encurtir cebollas rojas

Agregar cebollas rojas en escabeche a tacos y otros platos es una excelente manera de darle a su comida un toque fresco y brillante de sabor. Pruebe esta receta rápida de pepinillos para llevar su próxima comida a otro nivel. 

Ingredientes 

  • 1 cebolla morada, pelada y en rodajas finas
  • 1 diente de ajo picado 
  • 1/4 taza de azúcar o jarabe de arce
  • 1,5 cucharaditas de sal
  • 1/2 taza de vinagre de vino tinto 
  • 1 lima, jugo y ralladura 
  • Agua para cubrir 

Pasos a seguir

  • Agregue la cebolla roja en rodajas finas a un tazón mediano para mezclar.
  • Agregue el ajo, el azúcar y la sal hasta que estén completamente cubiertos. Puede machacarlos suavemente con una cuchara de madera para ablandar un poco las cebollas y el ajo.
  • Agregue el vinagre de vino tinto, la ralladura de limón y el jugo, y suficiente agua para cubrir las cebollas. 
  • Revuelve la mezcla y presiona las cebollas para ablandarlas más.
  • Deje reposar la mezcla a temperatura ambiente durante aproximadamente una hora antes de disfrutarla. Luego, puede transferir las sobras a un frasco de vidrio limpio.
  • Coloque las cebollas en escabeche en el refrigerador y úselas dentro de aproximadamente 2-4 semanas. 

Puede ser creativo con esta receta utilizando otros tipos de vinagre, como sidra de manzana, vino blanco o vinagre de arroz .

También puede agregar hierbas como cilantro y cebollas verdes a la mezcla para darle aún más sabor. Y si le gustan las especias, agregue un jalapeño en rodajas. 

Cuando se trata de cebollas en escabeche, las opciones están limitadas solo por lo que tienes a mano y tus papilas gustativas, así que disfruta experimentando hasta que encuentres tu receta de encurtido perfecta. 


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