¿Se puede volver a congelar la carne descongelada a temperatura ambiente?

Imagínate esto; Sacas un poco de carne congelada del congelador para descongelar. Planeas preparar una comida deliciosa más tarde a lo largo del día. Bueno, entonces la vida sucede y, por la razón que sea, no puedes usarla. Descubre si se puede volver a congelar la carne descongelada a temperatura ambiente

¿Se puede volver a congelar la carne que se ha descongelado a temperatura ambiente? Afortunadamente para todos, es posible, pero solo si la carne no se ha dejado en el mostrador por más de 2 horas. Es una opción mucho mejor descongelar siempre la carne en la nevera. Esto lo mantiene alejado de cualquier posible crecimiento bacteriano.

Hoy, veremos exactamente cómo descongelar la carne correctamente y cómo volver a congelarla de manera segura.

Discutiremos los muchos factores a tener en cuenta y responderemos algunas preguntas frecuentes. ¡Ahora, nunca más tendrás que tirar la carne!

¿Se puede volver a congelar la carne descongelada a temperatura ambiente?
¿Se puede volver a congelar la carne descongelada a temperatura ambiente?

Carne congelada

Congelar la carne es la forma más común y efectiva de conservarla para su uso a largo plazo. Ayuda a proteger la calidad de la textura y el sabor, sin alterarlo drásticamente.

Por ejemplo, al curar la carne en sal, cambia completamente el sabor. Y al secarlo, altera la textura.

Pero, como con cualquier método de conservación utilizado, hay algunos factores extremadamente importantes a tener en cuenta al hacerlo.

La carne se congela como método de conservación porque evita que crezcan bacterias en ella . Esta bacteria hace que la carne finalmente se eche a perder. Para que crezcan necesitan humedad, oxígeno y temperaturas óptimas.

El congelador elimina todos esos elementos. Crean un sello hermético para evitar el flujo de oxígeno y hacen que la humedad de la carne se congele por completo, dejándola inutilizable.

Y, un congelador funciona fuera de la zona de peligro de temperatura. Esta zona está entre 40 y 140 °F (4,5 a 60 °C) . Cualquier cosa que se deje a estas temperaturas crea un ambiente ideal para que crezcan bacterias dañinas y estropeen los alimentos. 

Los congeladores funcionan por debajo de -18 °F (0 °C) , por lo que es inhóspito para que crezcan las bacterias.

¿Qué sucede cuando la carne se congela?

No entraremos en demasiados detalles, pero es importante entender qué sucede cuando la carne se congela. Esto le ayudará a tener una idea de lo que sucede exactamente cuando desea volver a congelarlo y los riesgos potenciales involucrados.

Cuando la carne se congela inicialmente, el contenido de agua dentro de la proteína se expande y cristaliza (crea cristales de hielo) . Esto, naturalmente, cambiará la textura de la carne cuando se descongele, aunque no en una cantidad considerable.

Una vez que la carne comience a congelarse, cualquier bacteria que haya estado presente en ella también se congelará. Como hemos mencionado, un congelador funciona bien fuera de la zona de peligro de temperatura. Crea un ambiente inhóspito para las bacterias.

Desafortunadamente, cuando se congelan , no mueren. Simplemente se vuelven inactivos.

Entonces, naturalmente, cuando la carne se descongela, las bacterias lentamente «vuelven a la vida» y recuperan su capacidad de crecer y multiplicarse 

¿Qué sucede cuando descongelas la carne a temperatura ambiente?

Cuando se descongela la carne, el objetivo es que los cristales de hielo se derritan por completo mientras se evita que la carne se eche a perder. Desea poder utilizar la carne en su forma original.

Desafortunadamente, la congelación no mata las bacterias. Los hace latentes. Entonces, una vez que los cristales de hielo se derriten, esencialmente «liberan» las bacterias.

Al descongelar carne en el refrigerador, aún la coloca en un ambiente en el que es muy difícil que las bacterias se multipliquen rápidamente y provoquen deterioro .

Los refrigeradores funcionan entre -18 °F y 40 °F . Este rango de temperatura todavía está fuera de la zona de peligro, por lo que el crecimiento bacteriano se ralentiza enormemente.

Pero, al descongelar carne a temperatura ambiente, la estás dejando en el corazón de esta zona. Luego, una vez que la carne se haya descongelado por completo, las bacterias volverán a estar en plena actividad. Inmediatamente comenzarán a multiplicarse.

¿Qué sucede cuando vuelves a congelar la carne?

Cuando vuelva a congelar carne que ya se ha descongelado, también volverá a congelar todos los elementos nuevos adheridos a la carne.

Como ejemplo, supongamos que descongeló carne, la adobó y ahora quiere volver a congelarla. Los sabores de la marinada que ahora introdujo y absorbió la carne también se congelarán.

Lo mismo se aplica a las bacterias . Cuando se descongelaron por primera vez, inmediatamente podrían comenzar a multiplicarse nuevamente. Entonces, al volver a congelar la carne, ahora se han congelado más bacterias de las que inicialmente estaban presentes.

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¿Debe volver a congelar la carne descongelada a temperatura ambiente?

Según el USDA, si la carne se ha descongelado a temperatura ambiente durante más de 2 horas, debe desecharse si no se usa.

Sin embargo, si logra descongelarlo antes de que transcurran las 2 horas, entonces debería poder volver a congelarlo de manera segura .

Una cosa que diremos es que volver a congelar la carne descongelada no necesariamente tiene más inconvenientes (o al menos mayores inconvenientes), pero sí tiene muchos más riesgos, especialmente cuando la carne se ha estado descongelando a temperatura ambiente.

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Ventajas de volver a congelar la carne descongelada a temperatura ambiente

  • No tiras carne cara y comida de desecho.
  • Puede extender la vida útil de la carne y conservarla aún más.
  • Puede alterar el sabor o las características de la carne descongelada durante las 2 horas que estuvo descongelando. Luego, una vez congelado, básicamente tiene un nuevo producto que se conservará. Esto también le ahorrará tiempo de preparación más adelante. Simplemente puede sacar el nuevo producto del congelador, descongelarlo y usarlo.

Contras de volver a congelar la carne descongelada a temperatura ambiente

  • Las bacterias tuvieron tiempo suficiente para reactivarse y comenzar a reproducirse nuevamente. Esto significa que cuando vuelva a congelar la carne, habrá más bacterias presentes de las que había originalmente.
  • La vida útil (incluso cuando se vuelve a congelar) ha disminuido considerablemente.
  • La característica ternura de la carne y en definitiva la calidad, ha disminuido. Las moléculas de agua ahora se han gastado dos veces. Esto crea una textura muy blanda en la carne y la hace menos tierna.
  • El sabor de la carne también se habrá diluido mucho. A medida que la carne se descongela, las moléculas de sabor se liberan junto con los cristales de hielo que se derriten. Entonces, descongelar la carne dos veces significa que se pierde el doble de moléculas de sabor.

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¿Debe volver a congelar la carne descongelada en el refrigerador?

¡Volver a congelar la carne que se ha descongelado en el refrigerador es una opción mucho más segura! Esto se debe a que nunca se permitió que la carne volviera a la zona de peligro de temperatura. Se ha mantenido por debajo de 40 °F (4,5 °C ). 

Esto significa que incluso si las bacterias comenzaran a crecer nuevamente, habría sido a un ritmo mucho más bajo que cuando están a temperatura ambiente.

Además, el lento proceso de descongelación ayuda a mantener intactas más características originales de la carne (sabor y textura).

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Preguntas relacionadas

Ahora que hemos repasado cómo volver a congelar la carne que se ha descongelado a temperatura ambiente, ¡echemos un vistazo a algunas preguntas relacionadas con el tema!

¿Cómo puede separar piezas de carne congelada sin descongelarlas y volver a congelarlas?

Esta es una de las principales razones por las que las personas descongelan y vuelven a congelar la carne y los alimentos en general. La mejor manera es evitar que se peguen en primer lugar, lo que puedes hacer separando los trozos de carne con papel encerado .

Aparte de eso, sin descongelar la carne, tendrás que usar un cuchillo afilado.

¿Cuánto tiempo puede permanecer la carne descongelada en el refrigerador?

Solo recomendamos conservar la carne descongelada durante unos 2 o 3 días después de que se haya descongelado. Nuevamente, solo si se descongeló en un refrigerador .

Si está descongelando carne que se ha vuelto a congelar, no la guarde por más de un día. La carne ya es mucho más susceptible al crecimiento bacteriano.

¿Se puede volver a congelar carne parcialmente descongelada?

Sí tu puedes. Sin embargo, la calidad del artículo aún ha disminuido incluso si solo se descongeló parcialmente .

Sería mejor simplemente descongelarlo por completo, hacer algo con él (cocinarlo) y volver a congelarlo. Esto también le ahorrará tiempo de preparación de comidas en el futuro.

¿Cómo saber si la carne descongelada es mala?

La carne tendrá un olor muy acre y agrio. La textura también será pegajosa o viscosa .

Si algo no huele o no se ve bien, y si hay signos de crecimiento bacteriano, la carne se ha echado a perder y debe desecharse de manera segura.


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