Guía de las mejores carnes para ahumar

¿Eres nuevo en el mundo del ahumado de carne? Bueno, ¡esta guía es un gran lugar para comenzar! La gente ha estado ahumando y agregando sabor a la carne durante siglos. Ya sea para cambiar el perfil de sabor de la carne o para curarla, hay muchas razones por las que ahumar es una mejor alternativa que simplemente condimentar los alimentos. Descubre nuestra guía de las mejores carnes para ahumar

Ahumar carne puede parecer una tarea abrumadora, pero en realidad es muy fácil y muy divertido para las personas apasionadas por la cocina.

Entonces, ¿cuáles son las mejores carnes para ahumar para un principiante? La verdad es que ahumar es una forma tan versátil de preparar carne que puede comenzar con casi cualquier cosa que tenga en sus manos. Por supuesto, hay algunos puntos de partida excelentes como pollo entero, pechuga de res, costillas de cerdo, pavo y más. 

Si está listo para sumergirse en este viaje maravilloso y lleno de sabor con nosotros, le damos la bienvenida a bordo. ¡Siga leyendo para obtener más información sobre cómo puede ahumar carne fácilmente sin necesidad de ser un experto!

Guía de las mejores carnes para ahumar
Guía de las mejores carnes para ahumar

¿Qué es ahumar?

Ahumar es una forma de preparar la carne y agregarle sabor. El concepto de ahumar carne es tan antiguo como el tiempo. Hemos estado agregando carne encima del fuego de leña durante siglos. 

Resulta que la carne absorbe mucho el olor y el sabor del humo. Además, si lo cocina a una temperatura estable durante el tiempo suficiente, el humo por sí solo ablandará la carne .

Lo más probable es que ya esté familiarizado con el proceso de ahumado de la carne sin siquiera saberlo.

Piénselo, cuando tiene una barbacoa en el patio trasero, esencialmente no solo está cocinando con el calor de las brasas, sino que también está agregando muchos sabores de las brasas. 

Ese olor y sabor indistinguibles provienen no solo del condimento, sino también de la adición de carbón .

Este mismo concepto se extiende a una variedad de carnes y métodos de preparación. Por ejemplo, el ahumar se suele realizar con muchos tipos diferentes de madera . 

Muchas pizzerías usan cierto tipo de madera (que generalmente es parte de su receta secreta o técnica secreta) para hornear pizzas.

Si alguna vez se ha preguntado por qué su comida no sabe tan bien como su deli favorito a pesar de que usa los mismos ingredientes, probablemente sea porque ahuman su carne. 

Cómo funciona el ahumado

Ahumar la carne es un proceso relativamente sencillo que implica colocar los alimentos sobre un ahumador a través de una parrilla separadora o, en el caso de los alimentos industriales, sobre perchas. 

Para ahumar carne, debe tener un ahumador, que es básicamente un recipiente que contiene el combustible o el agente ahumador, como carbón o madera. 

Luego, colocaría la carne sobre el humo que sale del recipiente, o colgaría la carne dentro de un recipiente herméticamente cerrado que pueda sellar tanto el humo como la carne . 

La mayoría de los ahumadores industriales tienen forma de contenedores verticales que tienen ventilaciones a cada lado. Estos respiraderos liberan humo y calor de manera controlada.

Demasiado puede agregar sabores abrumadores, por lo que el proceso debe controlarse y cronometrarse adecuadamente para obtener los mejores resultados. 

Carne de vaca, por ejemplo, puede ser ahumado durante aproximadamente 4-8 horas a 220 ° F . Esta combinación de calor y humo aflojará las hebras de proteína dentro de la carne y agregará sabor a través de reacciones químicas. 

Hay literalmente cientos de formas de ahumar alimentos y cada técnica es única para un tipo o método particular de carne, pero en general, el concepto subyacente siempre será el mismo. 

El ahumado también se puede usar para condimentar un plato y agregar un poco más de sabor cuando se trata de toques finales.

La forma más fácil de ahumar la comida sería calentar carbón sobre la estufa y luego agregarlo con cuidado al plato terminado sobre un trozo de papel de aluminio. 

Agregue solo unas gotas de aceite o mantequilla sobre el carbón caliente para liberar humo, luego cierre y selle rápidamente la tapa.

La comida tardará entre 10 y 15 minutos en ahumar, pero tan pronto como abra la tapa, notará un sabor distintivo y delicioso en su plato . 

Esta es una de las formas más básicas y fáciles para que los principiantes se familiaricen con el hábito de ahumar.

Tipos de carne que se pueden ahumar

En general, se puede ahumar cualquier tipo de carne o verdura . 

La mayor parte de la carne con sabor prefabricada comprada en la tienda se ahuma con ahumadores de tamaño industrial.

Pero no necesita un equipo sofisticado para comenzar su viaje. Dependiendo del tipo de carne que desee ahumar, puede comenzar desde el principio utilizando un simple pozo de barbacoa. 

Las parrillas para barbacoa son una forma increíble de ahumar carne e introducir una nueva capa de sabor.

Por supuesto, sus resultados pueden variar dependiendo de si usa un pozo de barbacoa abierto o un ahumador con tapa. Independientemente, si recién está comenzando, definitivamente debe probar primero ahumar en el pozo de barbacoa . 

Es fácil y accesible para mucha gente. Simplemente encienda algunas brasas y luego cocine la carne sobre las brasas usando una parrilla. Esto permitirá que el humo penetre en la carne y agregue sabor a través del dorado y otras reacciones químicas. 

Sin embargo, hay algunas cosas a tener en cuenta:

  • El ahumado se puede utilizar como un paso final para condimentar su plato.
  • También se puede utilizar para cocinar y ablandar completamente la carne.
  • Puede utilizar una combinación de madera y carbón para ahumar la carne para obtener diferentes sabores.
  • Puede utilizar el ahumado para curar la carne y prolongar la vida útil. 

Aquí hay algunos buenos puntos de partida para principiantes: 

Pollo

La carne blanca es un gran lugar para comenzar porque está muy disponible y es posible que ya tenga una idea de cómo llevar a cabo el proceso. 

El pollo es un alimento básico y la proteína preferida de miles de millones de personas en todo el mundo. Es rápido, fácil de cocinar y es ideal para ahumar carne.

Por ejemplo, en el caso de un pollo enteroprimero debe agregar todos los condimentos y dejar reposar el pollo durante aproximadamente medio día o al menos 2 horas en el refrigerador .

A continuación, puede ahumar el pollo sobre una parrilla o ahumador a unos 210 ° F durante 2 horas . Alternativamente, también puede cocinar el pollo hasta la mitad en una estufa u horno y luego llevarlo a un ahumador para los toques finales. 

Es importante que agregue una bandeja de agua a su ahumador porque cuando la carne se cocina a una temperatura constante, eventualmente comenzará a perder humedad, aquí es donde la bandeja de agua es útil. 

La bandeja de agua agregará humedad al aumentar la humedad y también ayudará a ablandar la carne de manera más uniforme. 

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Pavo

Esto también es cierto para el pavo. En el caso de utilizar un ave completa, tendrá a ahumas al ave durante aproximadamente 3 horas a 100º C / 215 ° F .  

Recuerde, ahumar requiere paciencia, por lo que es mejor que esté dispuesto a dedicar unas horas a que este método haga su magia. Una vez que el ave esté debidamente ahumada, debe tener un exterior brillante con un color marrón uniforme en toda la superficie. 

También puede cocinar el ave en el horno y luego cambiarlo a un ahumador para darle más sabor. 

Costillas de res

Un alimento distintivo y de cartel para ahumar, las costillas de res son deliciosas y están llenas de muchos sabores. Si se hace bien, las costillas de res debidamente ahumadas tendrán un exterior satisfactorio y un interior jugoso y tierno. 

Las costillas de res ahumadas tardan más en cocinarse porque la carne de res tiene muchas fibras de carne.

Cuando se aplica calor durante el tiempo suficiente, el colágeno dentro de la carne se descompone y se convierte en gelatina, lo que hace que las fibras se separen entre sí; en otras palabras, la carne se ablanda . 

Aquí es cuando el humo comienza a penetrar en la carne. El tipo de madera que utilice también afectará el sabor y el olor de la comida.

Por ejemplo, el roble agrega un olor muy almizclado y un sabor a tierra a cualquier proteína, mientras que la madera con sabor a cereza impartirá un sutil sabor dulce pero sabroso. 

Las costillas de res también se pueden envolver en papel de aluminio para mantener la temperatura interna y sellar los jugos excretados de la carne . Esto se suma no solo a la textura, sino también a la suculencia de la carne. 

Chuletas de cerdo

Las chuletas de cerdo son aclamadas como una de las carnes con mejor sabor del mundo. Esto se debe a que la carne de cerdo es intrínsecamente sabrosa debido a su perfil graso y textura. Casi siempre se ahuma y se cocina a la perfección utilizando diversas técnicas. 

Las chuletas de cerdo se pueden ahumar a 105 º C / 220 ° F Celsius durante 4-5 horas utilizando madera de nogal, roble o arce . También puedes echarle un poco de carbón para darle un sabor más complejo. 

Salmón

Si bien este tipo de carne sigue siendo fácil para los principiantes, el salmón aún debe prepararse con cierta precaución. 

A diferencia de otros tipos de proteínas, los mariscos, especialmente los filetes de salmón, se caracterizan por estar demasiado cocidos.

Este tipo de proteína no requiere mucho calor y se cocina relativamente rápido que la carne de res o cerdo. Con un ahumador a 90 º C / 195 ° F, deberá ahumar el salmón durante aproximadamente 1,5 horas . 

Verifique rápidamente que la carne esté cocida alrededor de la marca de 1 hora y luego continúe en consecuencia. 

Camarones / Langostinos

Los camarones y las gambas son un manjar en muchas cocinas, pero ¿sabías que podrías agregar una capa extra de sabor con solo ahumarlos durante unas horas? 

Las gambas se pueden condimentar previamente y luego agregar a un ahumador durante aproximadamente 1 a 2 horas para obtener un sabor sabroso, dulce y a pescado. Asegúrese de tratar de dorar las gambas sobre un hoyo de barbacoa para agregar color e incluso más sabor .  

Algunos mariscos combinan bien con los fumadores, mientras que otros no. Recomendamos encarecidamente que comience con camarones, langostinos o salmón. ¡Te garantizamos que no te arrepentirás! 

Consejos para ahumar

¡Hay algunas cosas que debe tener en cuenta al ahumar carne!

  • Vaya siempre con un ahumador que tenga una tapa hermética. Esto ayudará a mantener una temperatura constante y también mantendrá todo el humo contenido dentro del pozo. 
  • No abra y cierre la tapa del ahumador repetidamente. Esto provocará discrepancias en la temperatura y también provocará que el humo se escape. Necesita ahumar tanto para dar sabor como para ablandar la carne. 
  • No se exceda con la cantidad de carbón o leña mientras fuma. Debe mantener una temperatura constante con un humo adecuado o demasiado puede causar un sabor desagradable. Siga las instrucciones en la etiqueta del combustible o consulte la receta para obtener más información.

Además, los diferentes tipos de madera tienen diferentes sabores y diferentes puntos de combustión que puede utilizar a su favor para ahumar carne. Aquí hay algunos tipos de madera que recomendamos para principiantes:

  • La madera dulce y aromatizada es ideal para el cordero y la ternera. Agrega un aroma y sabor dulce distinto pero sutil a la carne y combina muy bien con la carne de res. 
  • El manzano combina bien con casi cualquier tipo de proteína y es un excelente lugar para comenzar para los principiantes. Solo consigue este tipo de madera si no quieres meterte en el meollo de la cuestión de . Es excelente para principiantes, se quema uniformemente y siempre agregará un gran sabor a cualquier carne. 
  • Hickory agrega un sabor dulce y afrutado único que también puede combinar el sabor del tocino con cualquier tipo de carne. Se quema lentamente, lo que significa que liberará humo de manera uniforme durante todo el proceso de cocción. 
  • También se pueden utilizar maderas de arce, roble, olivo y otros tipos de madera para impartir un sabor terroso, afrutado y ligeramente dulce único a cualquier carne. 

Puede usar estas maderas individualmente o también puede mezclar y combinar diferentes tipos de madera para obtener un sabor diferente y combinado.

Si no sabe por dónde empezar, le recomendamos encarecidamente que elija madera de manzano, nogal o roble. 

Una vez que tenga una idea de los sabores de cada uno, puede experimentar mezclando diferentes tipos para crear una capa única de sabor para sus platos. 

Preguntas relacionadas 

Ahora que hemos repasado todos los diferentes tipos de carne que funcionan mejor con el ahumado, ¡echemos un vistazo a algunas preguntas relacionadas con el tema!

¿Necesito comprar un ahumador para ahumar carne?

Si tiene los recursos, la mejor manera de ahumar carne es dentro de un ahumador.

Sin embargo, si no desea comprar uno, le recomendamos que use un pozo de barbacoa abierto o coloque una tapa sobre la parrilla para lograr más o menos el mismo sabor . 

¿Se puede ahumarse alguna carne?

Si. La mayoría de los tipos de carne combinan muy bien con varios tipos de madera y carbón .

La excepción a esta regla son algunos tipos de mariscos, pero incluso en esta categoría, puede probar el salmón ahumado y los camarones, ya que se consideran las carnes mejor ahumadas. 

¿Cuál es el tipo de carne más fácil que se puede ahumar? 

Los principiantes pueden ahumar fácilmente la carne blanca como el pollo porque este tipo de carne es fácil de cocinar, está disponible y no requiere mucho tiempo ni compromiso . 

Por supuesto, es posible que deba seguir una buena receta para obtener los mejores resultados. Generalmente, puedes utilizar cualquier tipo de leña o carbón para ahumar esta carne. 

¿Por qué la carne ahumada requiere tanto tiempo?

Ahumar requiere mucho tiempo porque esencialmente ablanda la carne a través del humo en lugar de la llama directa. 

La temperatura ambiente aumenta debido al humo y esto ayuda a descomponer el colágeno dentro de la carne . Con el tiempo, el humo penetra e impregna la comida, impartiendo un sabor distintivo a la carne. 

Los ahumadores industriales pueden usar cabinas presurizadas para ahumar la carne de manera mucho más eficiente, pero para los chefs caseros, la mejor manera de ahumar la carne es esperar unas horas.

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