¿Es el arroz una verdura?

En estos días, nos sentimos muy perdidos en un océano de nuevos descubrimientos en torno a las clasificaciones de los alimentos. Los tomates son frutas, las almendras son bayas, el ruibarbo es una verdura. Ahora es turno del arroz. Descubre si es el arroz una verdura

Últimamente, hemos estado viendo rumores de que ahora el arroz se clasifica como un vegetal.

Entonces, ¿el arroz es una verdura? No, el arroz es un cereal, no una verdura. Si bien está compuesto por las partes comestibles de una planta, no tiene las características que lo clasificarían como un vegetal .

Sin embargo, hay vegetales arroces, que son versiones de arroz a base de plantas y sin granos.

Hoy, analizaremos en profundidad qué son exactamente las verduras, la definición de arroz y si existe o no alguna posibilidad de que el arroz sea algún tipo de verdura. A continuación, también veremos unos arroces de verduras deliciosos y fáciles de hacer.

Es el arroz una verdura
Es el arroz una verdura

¿Qué es un vegetal?

Antes de ver si el arroz es una verdura o no, es importante observar primero exactamente qué hace que una verdura sea una verdura. Por definición, un vegetal es cualquier planta herbácea cultivada por sus partes comestibles. 

Sin embargo, esto significa que prácticamente todos los tipos de productos derivados de plantas deben clasificarse como vegetales. Esto incluye las raíces, tallos, frutas, semillas, granos, flores y hojas de una planta.

Ahora, probablemente sepa que no todo está clasificado como vegetal. Entonces, obviamente, algunos científicos, expertos culinarios y botánicos desarrollaron diferentes definiciones que lo hicieron mucho más claro.

Aquí es donde entran los diferentes grupos de alimentos. Y cada grupo de alimentos también tiene subcategorías.

Clasificaciones de vegetales

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), existen 5 subgrupos de vegetales . Estos incluyen verduras con almidón, verduras de color verde oscuro, verduras rojas y anaranjadas, frijoles y guisantes y, finalmente, otras verduras (las excepciones).

Estas categorías se desarrollaron teniendo en cuenta de qué parte de la planta proviene el ingrediente y también las características físicas (y químicas) del ingrediente en sí.

Por ejemplo, todas las verduras con almidón tienen cantidades extremadamente altas de almidón y en su mayoría son raíces y tubérculos (que crecen bajo tierra). 

Algunos ejemplos comunes de vegetales con almidón son las papas, las batatas, las remolachas y la calabaza moscada. Estas verduras son muy ricas en almidón y en su mayoría crecen bajo tierra.

Hay, por supuesto, una o dos excepciones en esta categoría, como el maíz, que crece sobre la tierra en cáscaras.

Las verduras de color verde oscuro populares son el bok choy, el brócoli, el pepino, la col rizada, la lechuga y las espinacas. Todos estos ingredientes comparten un color verde muy oscuro y profundo. Este color verde intenso es una indicación de contenidos nutricionales específicos.

Luego, sus vegetales rojos y anaranjados incluyen zanahorias, calabaza, pimientos rojos y batatas. Como puede ver, algunas de estas verduras mencionadas también pertenecen a otras categorías de verduras, como las verduras con almidón.

Ahora, si nos fijamos en la categoría de verduras de frijoles y guisantes, esto incluye una tonelada de frijoles y legumbres frescas. Las lentejas, los frijoles negros, los frijoles pintos, la soya, los frijoles caritas y los frijoles son solo algunos ejemplos bien conocidos.

Y por último, tenemos la categoría de “otras hortalizas”. Ahora bien, esta categoría es la que genera debate entre la comunidad científica. Cualquier ingrediente que pueda clasificarse científicamente en más de un grupo de alimentos se incluye en esta sección. 

Por ejemplo, todos hemos oído hablar del debate sobre si los tomates son o no frutas o verduras. Bueno, la respuesta corta es que en realidad son ambos. Lo mismo ocurre con productos como champiñones, berenjenas, calabacines y maíz. 

Y, por supuesto, muchos científicos discuten sobre si algunos de estos ingredientes deben etiquetarse como vegetales o no.

¿Es el arroz una verdura? 

Entonces, como puede ver arriba, el arroz realmente no parece encajar en ninguna de las definiciones o categorías de vegetales mencionadas anteriormente.

Eso es simplemente porque no está lo suficientemente cerca como para ser cualquier tipo de verdura como para ser objeto de debate. Entonces, ¿a dónde pertenece?

Aparte de las verduras, hay otros grupos de alimentos principales, a saber, proteínas, lácteos, cereales y frutas.

Obviamente, el arroz no entrará en la categoría de productos lácteos o proteínas, ya que no se deriva de ningún tipo de animal. Entonces, eso nos deja solo con granos y frutas.

Las frutas se definen como cualquier ingrediente que se haya formado a partir del ovario de cualquier planta con flores. El arroz no se forma de esta manera y en realidad es un tipo de semilla.

El arroz proviene de diferentes tipos de especies de pastos asiáticos y africanos. Se compone de las semillas de estas plantas. Debido a la forma en que crecen y su construcción estructural, el arroz se clasifica como un grano. Más específicamente, el arroz es un tipo de grano de cereal.

Independientemente del tipo de arroz que tenga o de qué especie de hierba provenga, todo arroz es un tipo de grano de cereal, ¡sin excepciones!

Tipos de arroz

Aunque hay diferentes tipos de arroz, no cambia su clasificación. El arroz se puede clasificar en tres tipos principales; de grano corto, de grano medio y de grano largo.

El arroz de grano corto es un tipo muy común que se usa en Japón. La longitud y las características de esta categoría de arroz lo hacen perfecto para hacer arroz para sushi, que debe quedar muy pegajoso. Luego, el arroz de grano medio incluye Arborio, Bomba y Carnaroli.

El arroz de grano largo incluye variedades como basmati, arroz blanco y arroz jazmín. También hay algunos tipos de arroz integral de grano largo.

Desglose nutricional del arroz

Los diferentes tipos de arroz tienen diferentes desgloses nutricionales. ¡Desde el principio, el arroz blanco y el arroz integral difieren enormemente! Eso es porque todo el arroz blanco comenzó inicialmente como arroz integral.

A través del procesamiento, el color y los nutrientes del arroz se eliminan para producir el color blanco. Pero, a menudo, el arroz blanco se ha enriquecido con vitaminas y minerales adicionales para contrarrestar la pérdida inicial.

Debido a que el arroz integral es un grano integral (contiene todas las partes de las semillas, incluido el germen, el endospermo y el salvado), es muy nutritivo y, naturalmente, tiene más calorías.

Los ingredientes integrales tienen el potencial de reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, colesterol alto y accidentes cerebrovasculares.

El arroz blanco es más bajo en fibra y, en general, en todas las vitaminas y minerales. Dicho esto, sigue siendo una fuente relativamente buena de carbohidratos y muchos otros nutrientes.

Tipos De Arroz Vegetal

Ahora, aunque el arroz no es un vegetal, eso no significa que no haya arroz a base de vegetales por ahí. Al igual que el pollo y el queso veganos se convirtieron en algo popular, hoy en día encontrarás un montón de arroces diferentes hechos con vegetales frescos.

Este producto también se conoce como «verduras rizadas», que creemos que describe mejor lo que son y ayuda a evitar confusiones. 

Lo que hace que los vegetales en arroz sean tan buenos es que son un excelente sustituto del arroz normal en una dieta libre de gluten, son paleo-amigables, aprobados por Whole 30 y generalmente son bajos en carbohidratos. También son una excelente alternativa a los alimentos básicos ricos en carbohidratos como las papas y el arroz.

Los productos de arroz vegetal también son generalmente muy nutritivos y contienen las vitaminas y minerales que tienen las verduras base.

Puedes arroz con prácticamente cualquier tipo de verdura que esté firme. Esto incluye brócoli, coliflor, papas, calabaza, zanahorias y remolachas.

No son particularmente altos en humedad (como el pepino, por ejemplo) y no solo harán un desastre acuoso. Estos ingredientes en realidad se pueden picar finamente para producir una textura similar al arroz.

Cómo hacer arroz vegetal en casa

¡Hacer arroces de verduras en casa es muy fácil! Todo lo que necesitarás es un procesador de alimentos. Ahora, cuando se trata del tipo de cuchilla que necesita, debe ser una cuchilla para rallar o una cuchilla para picar. ¡Ambos funcionarán muy bien!

Personalmente, preferimos la cuchilla picadora porque te permite controlar mejor el tamaño exacto que deben tener tus trozos de arroz. 

Ahora, al hacer arroz con verduras, básicamente todo lo que necesita hacer es elegir su ingrediente base. Como hemos mencionado anteriormente, esto puede ser cualquier cosa que desee. Siempre que la verdura no contenga demasiado líquido y esté bastante firme.

También puedes combinar las verduras y hacer un arroz de verduras con zanahoria y remolacha, o un arroz de coliflor y brócoli. Y, si quieres ir un paso más allá, ¡ya puedes incluir especias para hacer arroces de verduras con sabor!

Una vez que haya elegido sus ingredientes base, simplemente colóquelos en el procesador de alimentos y mezcle durante un par de segundos. O, por supuesto, hasta que tenga el tamaño de “grano” deseado. 

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Cómo almacenar arroz vegetal

Debido a que este arroz se ha elaborado con vegetales frescos, son altamente perecederos en comparación con su contraparte de grano que se ha secado por completo.

Tienes que guardarlos dentro de la nevera, ¡pero también puedes congelarlos! Para almacenar este arroz, simplemente córtelo en porciones en una bolsa con cierre hermético o en cualquier bolsa con cierre hermético. Asegúrese de eliminar la mayor cantidad de aire posible antes de sellar la bolsa.

Luego, coloque la bolsa dentro del refrigerador o congelador lejos de cualquier ingrediente oloroso, como ajo o cebolla. 

Si está congelando este arroz, asegúrese de usar una bolsa apta para el congelador. Coloque las bolsas planas en una bandeja para asar para que se congelen en una forma fácil de apilar.

Asegúrese de etiquetar siempre sus productos congelados con la descripción del producto, la fecha en que se congeló y la fecha de vencimiento estimada. Estas verduras en arroz congeladas se mantendrán bien hasta por 3 meses.

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¿Cómo se cocinan los vegetales con arroz?

Cocinar estas verduras en arroz es tan fácil como cocinar arroz normal. De hecho, en realidad no tomará tanto tiempo y también se puede cocinar de muchas más maneras.

Puede hervirlos como lo haría con el arroz normal, pero en nuestra opinión, esto puede volverlos muy empapados y blandos. Por lo tanto, nos gusta simplemente freírlos solos o junto con otros ingredientes aromatizantes, ¡como cuando hacemos un salteado!

También puede hornear este arroz vegetal en un horno caliente durante 10-12 minutos a 350 °F (180 °C). Otro método de cocción alternativo es usar el arroz de verduras como parte de un relleno para pollo o albóndigas.

Cuando el artículo esté horneado, al vapor o frito, el relleno de arroz también se cocinará.

Tipos De Verduras Arrozadas Y Cómo Hacerlas

A continuación, hemos enumerado algunas de nuestras verduras favoritas para el arroz. Todos estos son muy asequibles, fáciles de trabajar y tienen perfiles de sabor bastante neutros.

Eso es extremadamente importante ya que no desea que el arroz con vegetales domine necesariamente los sabores de los otros ingredientes en la receta.

  • Arroz con Coliflor

A estas alturas, ¡todos han oído hablar del arroz con coliflor! Podría decirse que es el primer tipo de arroz vegetal que se convirtió en la corriente principal.

El arroz de coliflor se prepara con cabezas de coliflor frescas y simples. Una cabeza de tamaño mediano rinde alrededor de 5 tazas de arroz con coliflor.

Entonces, hay algunas cosas a tener en cuenta al hacer este arroz. Primero, siempre asegúrese de que la coliflor esté fresca y libre de moho. Luego, definitivamente tendrás que cortar la cabeza en pedazos más pequeños para que encajen mejor en el procesador de alimentos.

¡Y recuerda usar también los tallos! La única parte que no debes arroz son las hojas verdes de la coliflor. Son muy amargos y no serán atractivos.

También puede hacer arroz con brócoli en su lugar y usar exactamente las mismas cantidades. 

  • Arroz con zanahoria

El arroz con zanahoria funciona increíblemente bien en salteados y como parte de un relleno. Para hacer aproximadamente 2 tazas de arroz con zanahorias, simplemente lava y pela 3 zanahorias medianas. Asegúrate de quitar los extremos y cortar las zanahorias en trozos más pequeños.

Es mucho más fácil hacer arroz con zanahoria usando la cuchilla ralladora del procesador de alimentos. También puedes dejar la cáscara puesta si necesitas ahorrar algo de tiempo. La piel a veces es un poco amarga, por eso nos gusta quitarla.

  • Remolachas Arrozadas

Estas verduras hacen un arroz vegetal increíblemente colorido y único. Y tiene un perfil de sabor increíblemente complejo y terroso que combina muy bien con alimentos de sabor más neutro. Puedes pelar 3 remolachas grandes para hacer unas 2 tazas de arroz con remolacha.

Una cosa importante a tener en cuenta al hacer este arroz con verduras específico es que lo mancha todo. Use guantes cuando trabaje con remolacha y trate de evitar que manche su ropa o ropa de cocina.

  • Arroz Con Camote

Nuestro último arroz con verduras de elección es otro de nuestros favoritos. Nos encanta rallar batatas y combinan sorprendentemente bien con un montón de platos. Al igual que con los demás tubérculos, puede pelarlos antes de cortarlos en trozos más pequeños.

Al procesar, de nuevo, la cuchilla ralladora funciona mejor para lograr la textura correcta. Ahora, la papa regular no funcionará para el procesamiento ya que tiene demasiada agua.

Entonces, quédate con las batatas. Pero puede demandar una amplia variedad de tipos, ya que todos tienen la misma consistencia.

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Preguntas relacionadas

¿Los veganos y los vegetarianos pueden comer arroz?

Tanto los vegetarianos como los veganos pueden comer arroz. Este grano de cereal es un ingrediente de origen vegetal y durante ninguna parte del proceso se utilizan productos animales.

¿Es seguro incluir el arroz en las dietas sin gluten?

El arroz es un producto sin gluten y las personas con alergia o intolerancia al gluten pueden comerlo de forma segura.

Sin embargo, solo para estar seguro, siempre revise el empaque para asegurarse de que el arroz no haya estado en contacto con ningún producto que contenga gluten.

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¿Puedes usar una licuadora para hacer arroz con verduras?

Desafortunadamente, no puedes usar una licuadora para hacer arroz con vegetales. Esto tiene que ver con la cuchilla que tiene una licuadora.

Las licuadoras están hechas para pulverizar y licuar completamente los alimentos con sus cuchillas afiladas. Los procesadores de alimentos han sido diseñados para picar y rallar ingredientes.

Para las verduras de arroz, desea un producto texturizado, no jugo o puré de verduras. Entonces, nuevamente, solo los procesadores de alimentos con cuchillas para picar o para rallar funcionarán para hacer vegetales de arroz.

¿Puedes convertir cualquier verdura en arroz?

No puedes convertir ninguna verdura en arroz. Solo funcionan los que tienen un bajo porcentaje de humedad. De lo contrario, el exceso de humedad simplemente licuará la verdura, no la arrozará.

Por lo tanto, incluya vegetales como zanahorias, batatas, nabos, chirivías, coliflores y brócoli.

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