¿En qué se diferencian el suero de leche y la crema espesa?

¿En qué se diferencian el suero de leche y la crema espesa? ¿Pueden sustituirse entre sí? Si alguna vez ha estado confundido entre estos ingredientes de cocina comunes, no está solo.

El debate sobre el suero de leche y la crema espesa es probablemente tan antiguo como el tiempo y, a menudo, surge de vez en cuando. Mientras que algunas personas dicen que puede sustituir fácilmente una por otra, otras creen que nunca debe hacerlo.

En qué se diferencian el suero de leche y la crema espesa
En qué se diferencian el suero de leche y la crema espesa

Ambos ingredientes son básicos para cocinar, especialmente para pasteles, galletas, bollos, gofres y un montón de otras cosas como salsas y adobos.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre suero de leche y crema espesa? Aunque ambos son productos lácteos, son muy diferentes entre sí. El suero de leche se elabora mediante el uso de ácido láctico para inducir la fermentación en la leche, mientras que la crema espesa se obtiene al eliminar la grasa de la leche no homogeneizada.

Siga leyendo para descubrir cómo el suero de leche y la crema espesa varían en sabor y textura, cómo afectan las recetas y si pueden sustituirse entre sí.

¿Qué es el suero de leche?

Puede pensar que el suero de leche es una leche mantecosa y con alto contenido de grasa, pero en realidad ese no es el caso. No contiene mantequilla y en realidad es más baja en grasa que la leche normal. Entonces, ¿qué es el suero de leche y por qué se llama así?

Originalmente, el suero de leche se hacía a partir de batir mantequilla y era el líquido delgado, sin grasa, aunque de rico sabor, que quedaba durante el proceso, de donde proviene el nombre del suero de leche.

Lleno de cultivos saludables y deliciosos, este suero de leche “batido” se conserva más tiempo que la leche cruda en los días previos a la refrigeración y se enfría fácilmente, lo que lo convierte en un ingrediente útil para cocinar varios platos.

En la actualidad, el suero de leche se elabora con una técnica diferente. Aunque todavía es leche cultivada, en lugar de ser un subproducto del batido, la leche fresca pasteurizada se inocula con cultivos (ácido láctico) que la transforman en suero de leche .

El suero de leche batido tradicional, a pesar de tener un aspecto y un sabor rico y cremoso, siempre es sin grasa, ya que toda la grasa se incorpora a la mantequilla casera. Con suero de leche cultivado, puede encontrar una variedad de productos que van desde suero de leche bajo en grasa hasta completo , y todo lo demás.

Valorado por su sabor ligeramente amargo y ácido, el suero de leche recuerda al yogur y es un ingrediente extraordinario para hornear panqueques, galletas y muchas otras delicias deliciosas.

Cuando se combina con bicarbonato de sodio, el ácido láctico presente en el suero de leche reacciona para dar un buen aumento a las galletas y panqueques de suero de leche.

También se puede utilizar como ablandador de carne en varias recetas de pollo frito. Además de eso, es un alimento básico en salsas, aderezos y pasteles sureños.

Cuándo usar suero de leche en recetas

El suero de leche es similar al yogur griego agrio y le da a sus platos un cierto sabor a queso. Tiene un sabor ligeramente ácido y picante que va bien en r ecetas que requieren un poco de acidez.

Los panaderos lo utilizan a menudo para hacer que sus panes y pasteles sean más suaves y esponjosos, y en el pollo frito para que estén tiernos y crujientes.

También puede usarlo en sopas y puré de papas para darles una textura agradable y cremosa , y para un propósito más saludable, puede usarlo para hacer aderezos para sus ensaladas. El suero de leche también se puede cuajar bajo calor extremo para producir queso. 

¿Qué es la crema espesa?

La crema espesa se elabora quitando la grasa de la parte superior de la leche sin homogeneizar.

Las granjas lecheras lo producen en grandes lotes enviando leche pasteurizada a través de una centrífuga que hace girar la leche a alta velocidad, separando la grasa del resto del contenido de la leche.

La grasa que sube a la parte superior de la leche se captura, dejando la leche desnatada en el fondo. La grasa y la leche se combinan en proporciones exactas para hacer productos lácteos y cremosos de acuerdo con su contenido específico de grasa.

La crema espesa tiene un alto contenido de grasa de alrededor del 30 al 40% , lo que le da un sabor y textura ricos, grasos y cremosos.

Al hornear, la crema espesa le da a los pasteles, galletas, bollos y muchos otros deliciosos productos horneados una textura rica y cremosa.

También se puede agregar a salsas y sopas para darles un sabor cremoso y delicioso, o endulzar con azúcar y convertirlo en crema batida para usar como cobertura o relleno de postre.

Cuándo usar crema espesa en recetas

La crema espesa tiene un sabor más dulce en comparación con otras cremas y se puede utilizar de varias formas para hacer postres, platos principales y aperitivos .

Se añade a los productos horneados, tanto como ingrediente como para decorarlos, ya que les permite mantener bien su forma.

Es un ingrediente común en la sopa y varias salsas para pasta, especialmente la pasta alfredo, donde se mezcla con la receta para darle al plato una textura claramente cremosa, espesa y suave.

La crema espesa ayuda a crear costras esponjosas , lo que la convierte en una excelente adición a las golosinas y pasteles horneados. También se puede batir y convertir en helado

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Diferencia entre suero de leche y crema espesa

El suero de mantequilla tradicional es el subproducto fermentado de batir la mantequilla y el suero de mantequilla cultivado se elabora agregando cultivos de ácido láctico a la leche baja en grasa. La crema espesa, por otro lado, se elabora separando los sólidos grasos de la leche no homogeneizada.

El suero de leche tiene muy poca grasa, un poco más de 2 gramos por taza, y es ligeramente ácido y ácido, mientras que la crema espesa es ligeramente dulce y tiene un contenido de grasa de casi el 40%.

Sus usos también difieren mucho. El suero de leche se usa como agente leudante, aromatizante o adobo, mientras que la crema espesa se usa para hacer productos horneados, salsas, sopas y helados, y también se puede batir para usar como crema batida espesa.

Aquí hay una tabla de resumen para explicar las diferencias entre el suero de leche y la crema espesa:

ProductoSuero de la lecheCrema espesa
ProducciónUn subproducto fermentado de batir mantequilla o elaborado agregando ácido láctico a la leche baja en grasa.Elaborado separando los sólidos grasos de la leche líquida no homogeneizada
Contenido gordoAprox. 2 gramos por tazaHasta 40%
SaborLigeramente amargo, ácido y ácidoUn poco dulce
UsosSe utiliza como agente leudante, aromatizante y adobo.Se utiliza como ingrediente para productos horneados, salsas, sopas y helados; puede ser batido

¿Se puede sustituir la crema espesa por suero de leche?

Si y no. Hay situaciones en las que puede sustituir fácilmente la crema espesa por suero de leche, y viceversa, y en ciertas situaciones en las que no puede hacerlo, todo depende de lo que esté tratando de hacer.

Si está usando suero de leche para agregar sabor a su plato, la crema espesa simplemente no servirá. Además, si su receta contiene bicarbonato de sodio, usar crema espesa no funcionará, ya que no es ácida y no reaccionará con el bicarbonato de sodio.

Por otro lado, si desea darle a sus golosinas horneadas una textura rica y cremosa, use crema espesa, ya que agrega grasas al plato.

Si debe batir su crema espesa, que es útil para hacer helados y decorar productos horneados, no puede sustituirla con suero de leche, ya que tiene un contenido de grasa mucho menor y no se bate.

Aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta al sustituir el suero de leche con crema espesa y viceversa:

  • El suero de leche es bajo en grasa, mientras que la crema espesa tiene un contenido de grasa del 30-40%. Si una receta requiere crema espesa debido a su riqueza, no puede sustituirla por suero de leche.
  • El suero de leche no se puede batir, mientras que la crema espesa sí. Si una receta requiere que bates la crema espesa, el suero de leche no es una opción aquí.
  • El suero de leche tiene un sabor agrio, mientras que la crema espesa es un poco más dulce. Si una receta requiere agregar acidez a un plato, como en bollos y galletas, no puede usar crema espesa en su lugar, ya que carece de la acidez única del suero de leche.
  • El suero de leche es ácido y reacciona con el bicarbonato de sodio, mientras que la crema espesa no lo hace. Esta reacción hace que todo lo que esté cocinando se eleve, como pasteles y pan. Por lo tanto, si una receta se basa en suero de leche para funcionar como agente leudante, la crema espesa simplemente no funcionará.
  • El suero de leche hace que los alimentos sean ligeros y esponjosos, mientras que la crema espesa hace que los alimentos sean ricos y cremosos. Por lo tanto, si una receta requiere cualquiera de las dos basándose en estas cualidades distintivas, cambiarlas no funcionará.

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Cómo sustituir el suero de leche con crema espesa al hornear

Si tiene en cuenta los consejos clave mencionados anteriormente, cambiar uno por otro al hornear no debería ser un problema. Puede requerir algunas habilidades y conocimientos para hornear, pero incluso un panadero aficionado puede lograrlo fácilmente.

El suero de leche tiene dos cualidades clave que dificultan su sustitución por crema espesa. El primero es su distintivo sabor amargo y el segundo es su capacidad para actuar como agente leudante.

Si es absolutamente necesario usar crema espesa en lugar de suero de leche, puede agregarle un chorrito de jugo de limón o vinagre para agregar un poco de sabor.

Además, dado que la crema espesa no reacciona con el bicarbonato de sodio para funcionar como un agente leudante, puede reemplazar el bicarbonato de sodio en su receta con un poco de polvo de hornear para hacer el truco.

También debe tenerse en cuenta que el suero de leche tradicional es diferente de la variedad comprada en la tienda que se obtiene en estos días. Por lo tanto, si su receta requiere que use suero de leche tradicional, puede prepararlo en casa con crema, leche y un poco de jugo de limón o vinagre.

Preguntas relacionadas

Ahora que sabe todo sobre el suero de leche y la crema espesa, en qué se diferencian entre sí y si se pueden sustituir entre sí, aquí hay algunas preguntas adicionales que pensamos que podría tener:

¿Puedes usar leche en lugar de suero de leche?

La leche no es un buen sustituto del suero de leche, ya que carece de acidez y tiene un sabor completamente diferente.

Sin embargo, puede agregar un ingrediente ácido como limón o vinagre a la leche natural para usarla como reemplazo del suero de leche.

¿Son la crema espesa y la crema batida espesa lo mismo?

La nata espesa y la nata montada espesa son más o menos lo mismo con un contenido de grasa similar de alrededor del 36%.

La crema espesa se usa principalmente como agente espesante para hacer que los platos sean más cremosos y ricos, mientras que la crema batida espesa se usa mejor para coberturas de postres y rellenos de pastelería, ya que puede mantener su forma por mucho más tiempo.

La crema para batir, por otro lado, es ligeramente diferente, con un contenido de grasa más bajo de alrededor del 30-35%, lo que la hace un poco más ligera.

Tanto la crema espesa como la crema batida se pueden usar para hacer crema batida, ya que ambas se baten bien y conservan su forma.

¿Cuáles son los mejores sustitutos del suero de leche?

Si no tiene suero de leche a mano, puede usar crema espesa como sustituto, pero solo en ciertos casos.

En otras ocasiones, puede agregar un ácido a su leche regular y usarlo en lugar de suero de leche para una variedad de productos horneados.

Para hacer suero de leche en casa, agregue 1 cucharada de jugo de limón o vinagre blanco a 1 taza de leche, revuelva bien y déjelo reposar durante unos 5 minutos.

También puede usar cremor tártaro mezclado con leche, yogur con leche o crema agria con agua en lugar de suero de leche en una proporción de 1: 1.

¿Cuáles son los mejores sustitutos de la crema espesa?

Si opta por el suero de leche como sustituto de la crema espesa, puede agregar 1/3 de taza de aceite a 2/3 de suero de leche para darle la riqueza y cremosidad que le falta.

Alternativamente, también puede usar 1/3 taza de mantequilla o margarina casera en lugar de 1 taza de crema espesa en su receta.

Otras opciones incluyen el uso de leche evaporada, queso crema, leche de soja, leche de coco, yogur griego, aceite de oliva y leche entera con maicena.

¿Cómo se almacena el suero de leche?

Si se almacena correctamente en el refrigerador, el suero de leche dura más que otros productos lácteos. Los sólidos pueden separarse del líquido, pero todos deben volver a unirse con un buen batido.

Para almacenarlo por más tiempo, puede congelarlo en recipientes en porciones o bandejas de cubitos de hielo donde se mantendrá en buen estado durante aproximadamente 3 meses.

Para descongelar el suero de leche congelado, puede transferirlo al refrigerador donde comenzará a descongelarse o, si tiene poco tiempo, puede colocarlo en el microondas a temperatura baja.

¿Cómo se almacena la crema espesa?

Como todos los productos lácteos, la nata espesa debe almacenarse adecuadamente en el refrigerador ya que, debido a su alto contenido de proteínas y agua, puede ser propensa al deterioro y al crecimiento de bacterias si se deja a temperatura ambiente.

Evite guardarlo en la puerta del frigorífico. ya que la temperatura puede ser demasiado alta debido a que el frigorífico se abre y se cierra con frecuencia. 

En su lugar, opte por el cuerpo principal del refrigerador para una temperatura constantemente fría, donde la mayoría de las cremas espesas pueden durar hasta un mes después de abrirlas.

Si bien el alto contenido de grasa en la crema espesa evita que se eche a perder poco después de abrirse, la razón por la que la mayoría de las variedades compradas en la tienda tienen una vida útil tan larga es que han sido procesadas a temperatura ultra alta (UHT). 

Para que su crema espesa dure aún más, puede guardarla en el congelador, donde se mantendrá durante unos buenos 3 meses.

Puede congelar su crema espesa en lotes pequeños o, para mayor comodidad, usar bandejas de cubitos de hielo para congelar pequeños cubitos de crema espesa para usarlos más tarde.

Vierta la crema espesa en las bandejas de cubitos de hielo y congélelas hasta que estén sólidas. Cuando necesite usarlos, saque algunos cubos y descongélelos en su refrigerador para luego usarlos en sus recetas sin preocuparse.

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