¿El pepino es un melón?

Siempre se ha sabido que los pepinos y los melones son diferentes tipos de frutas y si se le pide que los diferencie, podría hacerlo fácilmente. Descubre si el ¿pepino es un melón?, son de la misma familia?

Existen, sin embargo, numerosos estudios e investigaciones que discuten sus similitudes y diferencias, lo que nos lleva a nuestra pregunta:

¿El pepino es un melón? No, los pepinos y los melones son frutas diferentes. Sin embargo, comparten bastantes similitudes ya que ambos pertenecen a la familia Cucurbitaceae . Estas similitudes incluyen tanto las frutas que crecen en las vides que se arrastran como las que tienen arreglos de semillas similares.

¡Sigue leyendo para descubrir cómo se relacionan los pepinos y los melones y sus diferencias y similitudes en función de su sabor, textura y apariencia!

El pepino es un melón
El pepino es un melón

La familia de las cucurbitáceas

Cucurbitaceae, también conocida como cucurbitáceas o la familia de las calabazas, tiene 98 géneros y aproximadamente 975 especies. Es una familia de plantas con flores de frutas como melones, pepinos, calabazas y calabazas.

Originarias de áreas tropicales como África y algunos países de Asia, estas frutas crecen en regiones templadas con veranos templados, inviernos frescos y lluvias moderadas .

Tienen flores y hojas similares y crecen en enredaderas en el suelo. 

Cucumis es el género más común de la familia Cucurbitaceae , a la que pertenecen tanto los pepinos ( Cucumis sativus ) como los melones ( Cucumis melo ). Se caracteriza por las características generales de la vid, como el entrelazamiento y el porte de zarcillos.

¿Qué son los pepinos?

Los pepinos ( Cucumis sativus ) son plantas ampliamente cultivadas conocidas por su aspecto verde y crujiente. Comúnmente asociado con verduras, ya que se usan principalmente en ensaladas, los pepinos son en realidad frutas.

Una fruta es una planta que se desarrolla a partir de una flor y contiene semillas de la planta, y dado que los pepinos se ajustan a este parámetro, se consideran frutas. Pertenecen a la misma familia que las calabazas y al mismo género que los melones. 

Las plantas de pepino crecen como enredaderas a lo largo del suelo y pueden alcanzar una longitud de unos 3 metros. El fruto típico es alargado y aproximadamente cilíndrico y puede medir hasta 60 cm de largo y 10 cm de ancho .

Aunque por lo general son de piel verde, también puedes encontrar variedades de piel amarilla y blanca. 

Tienen un sabor suave, ligero y dulce debido a su alto contenido de agua. Crujientes, frescos y refrescantes para comer, pueden tener un sabor ligeramente amargo dependiendo de la variedad que esté comiendo.

Los pepinos americanos para rebanar, la variedad de pepino más común que se encuentra en la mayoría de las tiendas de comestibles, a menudo son amargos y tienen una capa cerosa.

Los pepinos persas, que están en el extremo opuesto del espectro, rara vez son amargos, más caros que la variedad anterior y, a menudo, se venden en paquetes.

Una maravillosa fuente de vitamina K, fibra dietética y potasio, los pepinos son bajos en azúcar y calorías y se pueden comer tanto crudos como cocidos .

También son bien conocidos por sus propiedades para perder peso y contienen antioxidantes que protegen contra enfermedades crónicas como el cáncer y las enfermedades del corazón.

¿Qué son los melones?

Los melones ( Cucumis melo ) son consistentes con las características de la familia Cucurbitaceae y son una planta tierna a las heladas que es sensible a temperaturas muy frías.

Los melones vienen en una variedad de formas, tamaños, colores, texturas y sabores. Sin embargo, sus diferencias son mucho más evidentes que los diferentes tipos de pepinos.

Pueden ser perfectamente redondos, ovalados u oblongos, y tener una piel áspera y dentada o una piel lisa. La pulpa jugosa del interior puede ser de color naranja, amarillo, rosa, rojo o verde .

Una de las frutas más frescas, jugosas y saludables del verano, los melones están disponibles los 12 meses del año, pero son más sabrosos en el verano.

Están cargados de potasio y vitamina C y no contienen grasa ni colesterol. Además, su alto contenido en agua ayuda a prevenir la deshidratación y también es muy beneficioso para la salud de la piel.

Los melones son una fruta generalmente dulce que comparte propiedades similares a los pepinos. Algunas de las variedades más comunes de melones incluyen sandías, melones y melones de invierno.

Sandías

Uno de los melones más populares y distintivos del mundo, las sandías se caracterizan por su exterior verde, que está rayado o alternando en verde claro y oscuro, y su interior rojo.

Al tener un alto contenido de agua, alrededor del 90%, son excelentes para la deshidratación y también se asocian con el cuidado de la piel .

Debido a sus propiedades hidratantes, muchas compañías de cuidado de la piel han desarrollado productos centrados en las sandías, que también son conocidas por ayudar a calmar la inflamación de la piel y rejuvenecer la piel.

Melones

Los melones son otro melón popular que tiene dos tipos principales: los melones europeos y los melones norteamericanos .

Los melones europeos se caracterizan por su exterior gris verdoso y rayas blancas y se cree que se originaron en Italia, mientras que los melones norteamericanos tienen un exterior verde y blanco en forma de red.

Tanto los melones europeos como los norteamericanos tienen un interior dulce de color naranja.

Comúnmente consumidos como postres y utilizados como saborizantes para helados y batidos, los melones también son buenos para la hidratación .

Sin embargo, a diferencia de los pepinos y las sandías, los melones no son un ingrediente común en los productos para el cuidado de la piel.

Melones de invierno

Conocidos por su larga vida útil, los melones de invierno generalmente se producen durante los meses más cálidos y son buenos hasta que hace más frío, de ahí el nombre de melón de invierno.

Con un exterior similar a las sandías, los melones de invierno tienen un interior pálido o blanco. Sin embargo, a diferencia de las sandías y los melones, tienen un sabor bastante suave .

Debido a su sabor simple, se cocinan más comúnmente en lugar de comerlos crudos y se incluyen en varias sopas y recetas de salteados.

Los melones de invierno también se usan para preparar té de melón de invierno o té con leche de melón de invierno, donde se cortan en rodajas o se exprimen y se mezclan con azúcar o miel.

También se puede añadir leche a la bebida. Aunque el nombre tiene la palabra té, en realidad no es té.

Pepinos y melones: similitudes

Dado que los pepinos y los melones son del mismo género, tienen bastante en común, especialmente los melones que se producen comercialmente y están disponibles en las principales tiendas.

Tanto los pepinos como los melones se cultivan en enredaderas colgantes con zarcillos, lo que permite que la planta trepe a los árboles y paredes para acceder a luz adicional .

Otra característica similar de las dos frutas es que las semillas se parecen mucho y son lisas, planas y todas blancas. De hecho, es muy fácil confundir las semillas de pepino con semillas de melón dulce o melón.

Las semillas de sandía, sin embargo, tienen una apariencia diferente ya que provienen de un género diferente. Son más redondos, más gordos y de color marrón.

La disposición de las semillas dentro de los frutos también es similar, con ambas semillas residiendo en una médula suave y gelatinosa en el centro .

Esto nuevamente es diferente en las sandías que tienen las semillas distribuidas a lo largo de la parte carnosa de la fruta como semillas individuales en lugar de racimos.

El contenido de agua de pepinos y melones también es algo que ambos tienen en común. La mayoría de las frutas que pertenecen a este género tienen un contenido de agua de alrededor del 90%.

Pepinos Y Melones: Diferencias

La mayor diferencia entre los pepinos y los melones es su contenido de azúcar, ya que los melones tienen de 2 a 3 veces más azúcar que los pepinos . Esto tiene un efecto significativo en el sabor del melón y hace que tengan un sabor mucho más dulce.

También tiene un efecto sobre la cantidad recomendada de melón que puede consumir, particularmente para las personas diabéticas, ya que es un alimento con un IG (índice glucémico) alto.

La segunda diferencia más importante es que la piel de la mayoría de los pepinos es comestible , excepto en algunas variedades en las que la piel no es tan apetecible.

Sin embargo, la piel de la mayoría de los melones es más gruesa y no comestible. Su piel gruesa les da una vida útil significativamente más larga que los pepinos, que generalmente duran solo unas pocas semanas en el refrigerador.

Además de eso, los pepinos generalmente tienen una forma alargada en comparación con la forma redondeada de los melones. Sin embargo, hay ciertas variedades de pepinos que son redondos, como el pepino de cristal de manzana. 

Cómo cultivar pepinos y melones

Los pepinos y los melones son miembros de la familia Cucurbitaceae y son plantas fáciles de cultivar que requieren una cantidad mínima de cuidado.

Sus semillas se ven muy similares y, a menudo, puede ser difícil distinguir las plántulas jóvenes.

En su mayoría se cultivan de la misma manera, la principal diferencia es el tiempo necesario para la cosecha. Los pepinos tardan unos 50 días en cosecharse, mientras que los melones tardan más, hasta 80 días .

Ambos necesitan un área soleada y fértil con un suelo bien drenado que tenga un nivel de pH neutro o ligeramente alcalino. Como la mayoría de los miembros de la familia Cucurbitaceae , los pepinos y los melones generalmente no toleran temperaturas del suelo por debajo de los 10º C / 50°F.

Lo mejor es plantar plantas de pepino y melón en el interior a principios de la primavera y transferirlas al suelo una vez que el suelo haya alcanzado al menos 15º C / 60 °F.

Ambos necesitan mucha agua para producir frutas deliciosas y suculentas, por lo que debes regar las plantas profundamente una vez por semana y usar potasio y fósforo como fertilizante para obtener mejores resultados 

Tanto los pepinos como los melones son plantas monoicas, lo que significa que tanto las flores masculinas como las femeninas se encuentran en la misma planta.

La hembra está en el extremo de un tallo largo cerca de la base de la planta, mientras que el macho está agrupado en la parte superior de la planta.

Plagas y enfermedades

Las dos frutas también comparten varias plagas y enfermedades comunes, como los escarabajos del pepino, los escarabajos de las pulgas, los áfidos y la marchitez vertical, que pueden causar estragos en las plantas de pepino y melón.

Además de comerse las hojas y los tallos, estas plagas transmiten enfermedades como manchas foliares fúngicas, que pueden causar que la planta se marchite y muera a los pocos días de la infestación .

Otro hongo, conocido como mildiu polvoriento, causa manchas blancas como polvo en las hojas y tallos de la planta y hace que los bordes de las hojas se vuelvan amarillos o marrones. El hongo se propaga a través de esporas en el aire y puede infectar otras plantas cercanas.

Los escarabajos pulgas son pequeños insectos negros que se alimentan principalmente de las hojas de la planta y también pueden dañar la fruta. Sus grandes patas traseras les permiten saltar a varios pies de distancia de la planta infectada a otras plantas cercanas cuando se les molesta.

¿Pueden pepinos y melones polinizar de forma cruzada?

Mucha gente cree que los pepinos y los melones pueden polinizarse de forma cruzada y crear resultados inusuales en forma de una fruta híbrida.

Si bien esto no es cierto y no puede ocurrir, hay algunos factores que debe tener en cuenta al plantarlos juntos en un espacio.

Como se discutió anteriormente, los pepinos y los melones tienen muchas características en común, pero son frutas diferentes que pertenecen a especies diferentes y son incapaces de polinización cruzada .

Algunas cucurbitáceas pueden polinizarse entre sí, pero solo con plantas de la misma especie. Por ejemplo, dado que el calabacín y la calabaza pertenecen a la especie Cucurbita pepo , pueden cruzarse por polinización. 

Asegúrate de dejar un espacio adecuado entre las plantas. Si bien no es necesario evitar la polinización cruzada entre pepinos y melones, es esencial que crezcan bien y eviten problemas como el hacinamiento y las enfermedades.

Las plantas complementarias son otra consideración a tener en cuenta, ya que las áreas donde se plantan múltiples cucurbitáceas pueden beneficiarse de ellas.

Por ejemplo, el cultivo de 2 a 3 plantas de rábano en cada montículo repele los escarabajos del pepino y las capuchinas pueden repeler los escarabajos pulgas y los áfidos.

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¿Qué es un cucamelón?

A primera vista, puede pensar que los cucamelones son sandías en miniatura, y el nombre sugiere que son un cruce entre un pepino y un melón. No lo son.

Los pepinos y los melones no pueden cruzarse y, aunque los cucamelones son parte de la familia de los pepinos, pertenecen a una especie completamente diferente.

Se cultivan comúnmente en México y América Central y también se les conoce como pepquinos (pepinos pequeños) o sandiita (pequeñas sandías). También se conocen con los nombres de melón de ratón, pepinillo agrio mexicano y pepino agrio mexicano.

Tienen una carne parecida al pepino con semillas diminutas en el interior y saben a pepino fresco y crujiente con un toque de lima, lo que les da una acidez cítrica suave 

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Cómo elegir los mejores pepinos

Los pepinos son una fruta refrescante con un sabor ligero y se pueden usar en una variedad de recetas, como ensaladas de pepino, encurtidos, kimchi, salsa, sándwiches, salsa de yogur, aderezos y mucho más.

A la hora de elegir los mejores pepinos, hay que buscar aquellos que sean firmes al tacto y que no tengan imperfecciones ni manchas oscuras, ya que ambos son indicadores de que han comenzado a pudrirse .

Los pepinos frescos son de color verde oscuro y no tienen arrugas.

Dado que los pepinos vienen en varias variedades, debe elegir uno que se ajuste a su propósito y requisitos. Por lo general, se agrupan en variedades para rebanar y encurtir, que son más largas y más cortas, respectivamente.

Cómo escoger los mejores melones

Elegir el melón correcto puede ser complicado y hay algunas señales que debes buscar. Su olor suele ser el mejor indicador y debes olerlos antes de comprarlos. 

Los mejores melones tienen un aroma dulce y deberían sentirse más pesados ​​para su tamaño . Son firmes con una ligera elasticidad, no tienen magulladuras, grietas ni moho, y el ombligo no debe tener rastro del tallo.

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Preguntas relacionadas sobre si el pepino es un melón

Ahora que sabe si un pepino es un melón, junto con sus similitudes y diferencias, aquí hay algunas preguntas adicionales que pensamos que podría tener:

¿Cuál es la mejor manera de almacenar pepinos?

Si no los va a usar de inmediato, lo mejor es guardar los pepinos en el refrigerador. Evite congelarlos ya que se volverán marrones y gelatinosos.

Cuando almacene pepinos cortados, envuélvalos firmemente en una envoltura de plástico y guárdelos en una bolsa de plástico en el refrigerador .

¿Cómo se almacenan los melones?

Puede almacenar melones hasta por una semana y cortar melones por 3 días en el refrigerador . No los guarde por más de una semana a menos que tenga la intención de congelarlos.

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