¿A qué saben los mejillones?

Los mejillones son una opción de mariscos increíblemente popular gracias a su versatilidad, delicioso sabor y asequibilidad. Se consideran moluscos bivalvos, lo que solo significa que tienen una concha con bisagras de dos partes como almejas, ostras y vieiras, aunque tienen su propio sabor y textura únicos. Descubre a qué saben los mejillones

Muchos restaurantes de todo el mundo tienen platos de mejillones en sus menús, pero también son lo suficientemente fáciles de preparar en casa para que el cocinero de la casa pueda confiar en su capacidad para crear sabrosos platos de mejillones para sorprender a sus amigos y familiares. 

Entonces, ¿a qué saben los mejillones? Cuando están bien preparados, los mejillones son ligeramente salados, como el océano, y un poco dulces con matices umami (salados). Deben estar tiernos, pero ligeramente masticables y combinar bien con muchos sabores deliciosos. 

Siga leyendo para aprender todo sobre cómo cocinar correctamente los mejillones, a qué saben y con qué sabores combinarlos. 

A qué saben los mejillones

¿A qué saben los mejillones?

En este artículo, estamos hablando específicamente de los mejillones de agua salada, ya que la mayoría de las especies de mejillones de agua dulce no saben muy bien y no son tan fáciles de comprar. 

Como se alimentan por filtración, los mejillones de agua dulce pueden convertirse en fuentes concentradas de toxinas y contaminantes dependiendo del agua en la que viven.

Por esa razón, nos centraremos en sus primos oceánicos. Tienen un sabor delicioso y están disponibles en la mayoría de las tiendas de comestibles . 

Los mejillones de agua salada viven en el océano, por lo que no debería sorprender que tengan un sabor salado y salobre, similar a las ostras y almejas.

También son un poco dulces, lo que complementa ese sabor salado, y tienen un tono umami o sabroso. 

No tienen un sabor abrumadoramente salado o a pescado y su delicado perfil de sabor los convierte en un excelente vehículo para todo, desde ajo hasta hinojo, tomates y aceite de oliva.

Voy a compartir algunos sabores complementarios a continuación, pero generalmente los mejillones brindan un gran lienzo para la creatividad en la cocina.

¿Cuál es la diferencia entre mejillones azules, negros y verdes?

En cuanto al sabor del mejillón, la principal diferencia entre el mejillón negro y el verde es la intensidad. Ambos serán salados, ligeramente dulces y tendrán ese sutil sabor umami.

Sin embargo, los mejillones negros o azules tendrán un sabor más fuerte que sus contrapartes verdes . 

Si buscas un sabor más suave, los mejillones verdes serán tu mejor opción.

Los mejillones negros o azules te darán un toque de sabor más fuerte, que resistirá bien los sabores fuertes como el ajo, las chalotas e incluso la leche de coco . 

¿Son los mejillones viscosos?

Uno de los principales bloqueos mentales que las personas pueden tener con respecto a los mejillones es la creencia de que son viscosos y pegajosos. Esta creencia no podría estar más lejos de la verdad.

Cuando se preparan adecuadamente, los mejillones tienen una textura maravillosamente suave pero ligeramente masticable . 

Son un poco más firmes que las vieiras, pero más suaves que las almejas, por lo que si te gustan las almejas, es muy probable que también te gusten los mejillones. 

La única vez que los mejillones terminan realmente viscosos es si ha cocinado un mejillón que ya se ha quemado.

Para evitar que eso suceda, querrá asegurarse de que todos los mejillones que va a cocinar aún estén vivos, ya que cocinar mejillones muertos produce un producto final viscoso y desagradable.

La mejor manera de hacer esto es clasificar los mejillones para asegurarse de que todas las conchas sigan cerradas. Si encuentra mejillones con la cáscara abierta, deseará desecharlos, ya que eso significa que no están vivos y no serán agradables para comer. 

¿Los mejillones son gomosos?

Como muchos alimentos, cuando se preparan incorrectamente, la textura puede resultar desagradable. Si cocinas demasiado los mejillones, terminarán gomosos y duros en lugar de blandos y masticables .

Los mejillones no tardan mucho en cocinarse, por lo que querrá vigilarlos de cerca mientras se cocinan. 

Entraremos en más detalles a continuación, pero en general, cuando cocine mejillones al vapor, solo tardará entre cinco y siete minutos en cocinarse.

Debes dejar de cocinar los mejillones tan pronto como se abran las conchas para evitar que se pongan gomosos y duros. 

¿A qué huelen los mejillones?

Existe la idea errónea de que los mariscos deben oler fuerte y a pescado. Cuando están frescos, la mayoría de los mariscos tienen poco olor y, si lo tienen, deben ser ligeros y agradables como el océano o el aire del mar.

Los mejillones no son una excepción a esta regla. Cuando estén frescos, deben oler salados y frescos.

Si sus mejillones tienen un fuerte olor a pescado, querrá desecharlos . Ese olor significa que es probable que su mejillón no esté fresco y no tendrá un gran sabor una vez que lo haya preparado. 

No hay nada peor cuando estás comiendo que abrirte camino a través de un delicioso plato de mejillones solo para dar con uno viscoso y apestoso.

Por lo tanto, antes de cocinar los mejillones, querrá clasificarlos para eliminar los que tengan cáscaras abiertas, astilladas o agrietadas o que tengan un fuerte olor a pescado.

Cómo comprar mejillones frescos 

Antes de que puedas llevarte los mejillones a casa para cocinarlos, querrás asegurarte de comprar los de la mejor calidad posible.

Dado que los mejillones están vivos cuando los compra, querrá asegurarse de que estén fríos y húmedos, pero no sumergidos en agua para que puedan respirar.

La mayoría de las tiendas de comestibles mantendrán sus mejillones en hielo. Si solo vienen en bolsas, debe abrir la bolsa para verificar que se cumplan los siguientes criterios. 

  • Todas las conchas de mejillón deben estar completamente cerradas. Si encuentra uno que está abierto, intente darle un toque muy suave contra el mostrador. Si el caparazón se cierra de golpe, todavía está vivo y es seguro para comer. 
  • Evite las conchas astilladas o agrietadas. Si encuentra un mejillón con la cáscara astillada o agrietada, deséchelo. 
  • Deben oler fresco y salado como el océano . Si huelen fuerte y a pescado, no los compre.
  • Traiga una bolsa más fresca y bolsas de hielo para mantenerlos frescos. Si vive a más de unos minutos de la tienda de comestibles, asegúrese de venir preparado. No querrás que tus hermosos mejillones frescos se apaguen antes de llegar a casa. 

Cómo almacenar mejillones frescos 

Dado que los mejillones están acostumbrados a vivir en el océano, les gusta estar fríos y húmedos. Lo ideal es que cocines con tus mejillones el mismo día que los compres, pero si necesitas almacenarlos sigue estos pasos para mantenerlos frescos y saludables.

  • Si vinieron en una bolsa de malla o red, puede guardarlos en esa bolsa original. Si son de plástico, retírelos para que no se asfixien . 
  • Coloque los mejillones en un colador sobre un tazón grande . Este paso permitirá que cualquier líquido que liberen caiga al recipiente inferior para evitar la asfixia. 
  • Puede cubrir el colador con un paño húmedo o una toalla de papel y luego colocarlo en el refrigerador . Nunca cubra sus mejillones con plástico, ya que necesitan poder respirar. 
  • Use sus mejillones dentro de 1-2 días . Antes de cocinarlos, asegúrese de revisar y quitar los mejillones que hayan muerto o abiertos durante el almacenamiento. 

Cómo cocinar mejillones 

Cocinar un plato básico de mejillones es increíblemente sencillo. Hay algunos pasos importantes que querrá seguir en la preparación de la cocción para asegurarse de que su plato final sea fresco, sabroso y delicioso. 

Paso 1: Clasifique sus mejillones

  • Antes de comenzar a limpiar y cocinar los mejillones , querrá clasificarlos para eliminar los que se hayan disparado . 
  • Deseche los mejillones que:
    • Huele fuerte o a pescado
    • Tener conchas abiertas 
    • Tiene cáscaras agrietadas o astilladas. 

Paso 2: limpia adecuadamente tus mejillones

  • No limpie sus mejillones hasta justo antes de que esté listo para cocinarlos , ya que este proceso puede matarlos.
  • Enjuague suavemente los mejillones uno a la vez con agua corriente fría . Querrá limpiar cualquier residuo o arena. Mantenga el resto de los mejillones en un recipiente junto al fregadero, luego coloque los mejillones limpios en un colador.
  • Una vez que el mejillón esté enjuagado, busque la barba. Esta es la cuerda peluda en la que crecen los mejillones en el océano. Querrá quitarse esta barba agarrándola y tirando de ella hacia el broche o el extremo estrecho del mejillón. 
  • La barba debería desprenderse si la tira con firmeza. Si no es así, puede tomar un par de tijeras y cortar la barba lo más cerca posible del caparazón. 

Paso 3: cocina los mejillones 

Cocinar los mejillones es la parte más fácil de todo el proceso y el lugar donde puedes ejercitar tus músculos creativos. En esta sección, daré un esquema muy básico y, a continuación, puede ver algunas combinaciones de sabores geniales para probar. 

  • Busque una olla grande, como una olla, con una tapa bien sellada . Dado que sus mejillones ocuparán aproximadamente 1/3 más de espacio una vez que se abran, querrá errar por el lado de que más grande es mejor. 
  • Dependiendo de lo que elija para cocinar sus mejillones, como vino blanco y mantequilla, querrá poner aproximadamente 2-3 cm del líquido de cocción en la olla. No querrás usar más que esto, ya que el propósito es cocinar los mejillones al vapor, no hervirlos. Hervirlos puede secarlos. 
  • Lleve el agua a ebullición, luego agregue los mejillones y coloque la tapa de la olla. 
  • Programa un temporizador de 3 minutos . Una vez que suene el temporizador, revuelve los mejillones y mueve las cáscaras sin abrir hacia el fondo para ayudarlos a cocinar. 
  • Vuelva a colocar la tapa en la olla y establezca un tiempo para otros 2-4 minutos en total . 
  • Retira la olla del fuego y quita las cáscaras que no se hayan abierto. 
  • Sirva sus mejillones con el delicioso líquido de su olla y un lado de baguette crujiente para absorberlo todo. 
  • ¡Disfrutar!

¿Qué sabores van bien con los mejillones? 

Las diferentes opciones de sabor que puede combinar con los mejillones son prácticamente infinitas e incluyen de todo, desde una clásica salsa de crema de vino blanco hasta un sabroso caldo de coco tailandés. Siga leyendo para descubrir diferentes sabores para disfrutar: 

Salsa Cremosa Clásica de Vino Blanco

Por 1 Kg de mejillones:

  • 3 cucharadas de aceite de oliva o mantequilla
  • 5 dientes de ajo finamente picados 
  • 2 chalotes pequeños, finamente picados
  • 1 taza de vino blanco
  • 1/2 taza de crema espesa
  • 4 cucharadas de mantequilla
  • 1 puñado de perejil fresco, finamente picado
  1. Caliente una cacerola grande a fuego medio , agregue el aceite de oliva, el ajo y las chalotas. Saltee durante unos 3-5 minutos hasta que se ablanden. 
  2. Agregue el vino blanco, la crema, la mantequilla y el perejil y mezcle.
  3. Agregue los mejillones, revuelva, luego cubra la olla con una tapa y cocine al vapor durante 5-7 minutos , hasta que los mejillones se abran. 
  4. Retire los mejillones del fuego y sepárelos en dos tazones, dividiendo la salsa en partes iguales. 
  5. Sirva con baguette para mojar o vierta sobre pasta o arroz. 

Mejillones Con Salsa De Tomate E Hinojo

Receta para 1 Kg de mejillones:

  • 3 cucharadas de aceite de oliva 
  • 5 dientes de ajo finamente picados 
  • 1 bulbo de hinojo finamente cortado 
  • 1/2 cucharadita de sal marina
  • 1/3 taza de vino blanco o vermú seco
  • 3 tazas de tomates picados o uno de 29 oz. lata
  • 2 cucharaditas de estragón fresco, finamente picado 
  • 1/2 taza de caldo de verduras o pescado
  1. Calienta una olla grande a fuego medio .
  2. Agregue aceite de oliva y deje que se caliente durante unos 30 segundos, luego agregue el ajo, el hinojo y la sal marina. 
  3. Revuelva y luego cubra para suavizar durante unos 2-3 minutos . 
  4. Agregue el vino blanco, los tomates y el estragón y lleve a ebullición suave a fuego alto. 
  5. Agregue el caldo y los mejillones, revuelva, luego cubra y deje que se cocine al vapor durante 3-5 minutos . Revise los mejillones y retire los abiertos. 
  6. Recupere y cocine al vapor por otros 2 minutos . 
  7. Retirar del fuego y servir sobre pasta, arroz o con una barra de pan. 

Mejillones tailandeses

Por 1 Kg de mejillones:

  • 1 pulgada de jengibre, cortado en palitos
  • 1 tallo de limoncillo, cortado en rodajas
  • 1 chiles rojos tailandeses, en rodajas
  • 4 dientes de ajo finamente picados
  • 1,5 cucharadas de salsa de pescado
  • 1 lata de leche de coco
  • 1/2 taza de caldo de verduras o pescado
  • Lima fresca para exprimir al final

Mejillones de cítricos con azafrán

Por 1 Kg de mejillones:

  • 3 cucharadas de aceite de oliva
  • 1 taza de vino blanco
  • 2 ramitas de tomillo
  • 5 dientes de ajo finamente picados
  • 1/4 de cucharadita de hebras de azafrán
  • 1/3 taza de crema espesa
  • Ralladura de naranja de una naranja
  • Ralladura de limón de un limón
  • Limón fresco exprimido al final

Mejillones con cilantro y lima

Por 1 Kg de mejillones:

  • 3 cucharadas de aceite de oliva
  • 5 dientes de ajo finamente picados
  • 1 jalapeño, finamente rebanado
  • 1/3 taza de cilantro, picado
  • 1 taza de vino blanco 
  • 1/2 taza de crema espesa
  • Ralladura y jugo de lima

¿Cuántos mejillones se deben servir por persona?

Los mejillones son una excelente opción para cenas, ya que son rápidos y fáciles de preparar. Son un placer para el público y súper versátiles en cuanto a los sabores con los que puedes combinarlos, para que realmente puedas mostrar tus habilidades culinarias. 

Una regla general al servir mejillones como entrada es preparar aproximadamente un Kg de mejillones por adulto . Dependiendo de cuántas personas esté sirviendo, es posible que necesite un par de ollas.

Si desea servir sus mejillones como aperitivo, intente preparar aproximadamente media libra por adulto . Y no olvides el pan crujiente para absorber toda la salsa. 

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