¿A qué saben las algas?

Las algas son un ingrediente increíblemente subestimado, especialmente las algas frescas. Muchas personas ni siquiera quieren probarlo. Sin embargo, ¡te sorprendería saber que no se parece en nada a lo que crees! Descubre a qué saben las algas

Entonces, ¿a qué saben las algas? Las algas marinas frescas tienen un sabor prominente a sal, minerales y umami (carnoso). Algunas personas también notan un sabor ahumado y picante en las algas. Es un ingrediente muy sabroso que es extremadamente versátil en la forma en que puede usarlo: ¡no es sospechoso, viscoso, pegajoso o blando como mucha gente piensa que es!

¿Listo para echar un vistazo a todo lo relacionado con las algas? Esto incluye su sabor, cómo cambia el sabor a medida que se cocina, su textura y su olor. ¡Y finalmente, incluiremos algunas formas en que puede cocinar y darle sabor a sus algas marinas para convertirlas en una comida deliciosa!

¿A qué saben las algas?
¿A qué saben las algas?

Una mirada en profundidad a las algas marinas

Mucha gente tiene muchos conceptos erróneos sobre las algas. ¡Hoy vamos a cambiar eso! Pero primero, debes entender qué son las algas.

Cuando la gente piensa en las algas marinas, lo primero que piensa es en una larga y viscosa hebra de algas del bosque que se envuelve alrededor de tu pierna cuando nadas en el océano.

No están del todo equivocados, ¡pero las algas marinas son mucho más que eso!

El término «algas marinas» se refiere a miles de especies de plantas marinas diferentes. Estas especies varían en tamaño desde macroscópicas hasta largas algas de bosque. Vienen en un montón de formas y texturas y también tienen una variedad de apariencias diferentes.

Naturalmente, dado que son esencialmente el equivalente oceánico de las verduras de hoja verde terrestres , ¡todas también tienen perfiles de sabor completamente diferentes!

Este ingrediente se usó originalmente en los países de Asia oriental . Sin embargo, muchas otras áreas costeras rápidamente comenzaron a incorporarlo a su cocina una vez que supieron que era comestible.

Esto incluye áreas como Sudáfrica, Escocia, Hawái, Irlanda, Chile y Escandinavia. ¡Sorprendente, lo sabemos!

formas de algas

Hoy en día, las algas se venden comúnmente en dos formas.

La más común es el alga seca , también llamada nori . Se presenta en rollos de listón o en láminas rectangulares . 

Nori es el recubrimiento verde que se usa para hacer sushi . También se incorpora comúnmente en tazones de sushi o se usa para hacer donas de sushi.

Esta forma de alga ha sido aceptada hasta cierto punto en la mayoría de las cocinas. Tiene un sabor muy neutro y no sabe a pescado en absoluto. También tiene una textura crujiente gracias a su grosor ultrafino. 

Luego, obtienes algas marinas frescas ; esta forma de algas aún es muy desconocida para la mayoría de las personas. Prácticamente los únicos lugares donde puedes encontrarlo es en pueblos costeros que lo usan en sus cocinas, tiendas especializadas o si conoces a alguien que conoce a alguien.

Entonces, naturalmente, debido a que este es un ingrediente completamente extraño para la mayor parte del mundo, existen grandes conceptos erróneos al respecto. Eso incluye su sabor, su olor y su textura.

Las algas marinas frescas es de lo que hablaremos hoy . Es sorprendentemente versátil, combina bien con muchos sabores y es sorprendentemente nutritivo. ¡Vamos a por ello!

¿Las algas huelen raro?

Ahora, las algas marinas a veces huelen similar a su sabor. Tiene un fuerte aroma a océano que puede volverse malo muy rápidamente. El olor puede pasar de suave e incluso agradablemente salado a huevo podrido en cuestión de horas.

Sin embargo, si compra algas malolientes, es posible que no signifique que se hayan echado a perder, a veces es solo el olor. ¡Y afortunadamente, hay algunas maneras de eliminarlo!

Algunos proveedores tratan las algas antes de venderlas para eliminar el olor a pescado. Pero si no lo hicieron, también puedes hacerlo en casa.

Todo lo que necesitas es hacer una mezcla de harina de arroz , polvo de goma arábiga y vinagre. Hay un montón de guías en línea que pueden ayudarte con este proceso.

¿A qué saben las algas?

Muchas personas dudan en probar algas marinas frescas; algunas incluso han rechazado rotundamente nuestra oferta de probar algunas. Sin embargo, ¡los que lo hicieron quedaron gratamente sorprendidos!

Ahora de nuevo, tenemos que recalcar que no todos los tipos de algas marinas tendrán el mismo sabor .

Todo se reduce a su preferencia personal, al igual que puede que no le guste el helado de chocolate, pero en su lugar está obsesionado con el helado de fresa.

Todas las algas tienen un fuerte sabor salado . ¡Tiene sentido ver que proviene del océano salado! Algunos incluso lo describen como si tuviera un sabor a salmuera .

A menudo, también puede obtener sabores minerales fuertes ; esa es posiblemente la nota de sabor más destacada que obtendrá.

Entonces, la mayoría de los tipos de algas también tienen un sabor umami . Ahora bien, ¿qué es exactamente umami?

Este sabor solo se puede comparar con los sabores del bistec cocido, los champiñones, los caldos y los ingredientes fermentados o añejos. Es uno de los cinco perfiles de sabor junto con agrio, dulce, amargo y salado.

Entonces, para recapitular, los sabores comunes que experimentará con la mayoría de los tipos de algas marinas incluyen sabores minerales fuertes salados, similares a la salmuera y un perfil de sabor umami.

Luego, dependiendo del tipo de alga que estés comiendo, es posible que notes un sabor picante . Esta especia no se parece en nada al chile o al rábano picante (y al wasabi ). Pero en cambio, es único, como una cebolla. 

Las cebollas no son picantes, pero dejan la boca con una ligera sensación de hormigueo. ¡Algunos tipos de algas hacen lo mismo!

Y finalmente, naturalmente, debido a que es un tipo de planta, tendrá un perfil de sabor herbáceo . Piense en ello como espinacas hervidas que han sido saladas en exceso: de todos modos, es un sabor agradable que en su mayoría es superado por la sal.

¿Las algas saben a pescado?

Pensamos que esta era una pregunta muy extraña. ¿Alguna vez has comido algo del océano que no sabe a océano? 

Así que sí, las algas tendrán un sabor a pescado, pero no a pescado.

Tiene un perfil de sabor salado parecido al del océano similar al del pescado. Sin embargo, no es pescado y, por lo tanto, no tendrá el mismo sabor a carne. Comparte un perfil de sabor umami, pero eso es todo.

¿Cómo cambia el sabor el método de cocción?

La cocción tiene un gran efecto en el sabor de las algas. ¡Algunos métodos cambian el perfil de sabor por completo!

Si asara algas marinas, los sabores dulces del ingrediente se intensificarían. Te deja con notables sabores dulces junto con la salinidad original del océano. 

Tostar algas a veces también crea un trasfondo ahumado que puedes captar. Es muy parecido al tocino ahumado, pero más parecido a una planta.

Si cocina las algas en un ahumador , esos sabores ahumados serán mucho más intensos. ¡Una vez confundimos algas ahumadas con cerdo ahumado y salado! Así de carnoso puede saber.

Pero, si solo hierves las algas en agua, no notarás mucha diferencia con las algas frescas.

La textura de las algas

Wakame de algas marinas frescas y secas aisladas sobre fondo blanco. comida japonesa

La textura exacta de las algas depende del tipo que esté usando . Como hemos mencionado antes, existen miles de variedades diferentes de algas.

Repasemos un par de las opciones más comunes disponibles en la actualidad.

Wakame , por ejemplo, es un alga seca que debe rehidratarse antes de poder usarse. Una vez que está preparado, tiene una textura resbaladiza y es relativamente delgado, por lo que no es tan masticable.

Sin embargo, Kombu es una especie de alga marina muy gruesa y gomosa que es muy masticable. Esta alga también se seca y se vende en paquetes . También tiene que ser rehidratado para ser utilizado.

También obtienes uvas de algas marinas , que son increíblemente únicas. Se trata de un alga comestible que parece un racimo de uva diminuto y alargado. Naturalmente, estos tendrán una consistencia similar a la hueva o al caviar, pero mucho más pequeña.

La textura de las algas determinará en última instancia cómo debe usarse.

El kombu prácticamente solo se usa en guisos, caldos y sopas (en cualquier lugar donde se pueda quitar del líquido), mientras que el wakame se usa en ensaladas de algas porque es fácil de comer.

Textura De Algas Cocidas

Una vez más, la textura de las algas cocidas dependerá en gran medida del método de cocción que haya utilizado.

Si fríes las algas, es probable que obtengan una textura crocante y crocante. Sin embargo, si hierves las algas, se mantendrán casi gomosas y masticables (nuevamente, dependiendo del tipo de algas con las que estés trabajando).

Las algas tostadas son una mezcla de las dos, especialmente las piezas de algas más gruesas y grandes. Las partes más delgadas de la planta probablemente se dorarán en el horno, mientras que las partes más gruesas permanecerán gomosas.

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Métodos de preparación y cocción de algas

No hay mucho que necesites hacer para preparar algas. Si tienes algas frescas , como máximo puedes lavarlas en agua limpia. Si compró algas marinas secas que deben reconstituirse, primero deberá remojarlas.

Por lo general, simplemente puedes remojar las algas marinas secas en agua tibia hasta que vuelvan a estar tiernas. Sin embargo, asegúrese de seguir las instrucciones en su paquete para obtener las instrucciones más precisas.

Ahora, cuando se trata de cocinar algas, hay muchos métodos. Sin embargo, muchos tipos de algas marinas no tienen que cocinarse en absoluto ; simplemente puede revolverlas en su sopa, guiso o estofado y dejarlas en remojo durante unos minutos. Ayudará a suavizarlos un poco, pero nuevamente, están listos para comer.

Pero para que todos estemos informados, ¡aquí hay algunas formas en que puede cocinar y usar diferentes tipos de algas!

Hervido

Por algas hervidas, no solo nos referimos a hervirlas en agua (puede hacerlo). Para agregar más sabor a las algas marinas, recomendamos hervirlas a fuego lento en un caldo o líquido sazonado. De esta manera, también puedes hacer una sopa o un estofado si lo deseas.

Frito en sarten

Puede freír algas marinas frescas a fuego lento o alto.

El calor bajo permitirá que se ablande y se ablande lentamente. Es una excelente manera de infundir los sabores de los ingredientes entre sí. Si fríes algas marinas a fuego alto, algunas partes, si no toda la pieza, se dorarán y se volverán crujientes.

Solo elige cuidadosamente el tipo de alga que usas para esta técnica. Si es demasiado espeso, quedará crujiente por fuera pero permanecerá gomoso por dentro.

Frito

Las algas fritas son una técnica de cocina muy popular que se usa únicamente para hacer crujientes varios tipos de algas. Sirve para cualquier tipo de alga, gruesa o fina.

Solo asegúrese de secar la superficie de las algas correctamente para eliminar el exceso de agua; si el agua entra en contacto con el aceite caliente, salpicará y podría causar lesiones.

Asado

Una vez más, hay dos razones por las que querrías asar algas: para que queden crujientes o para cocinarlas como una verdura asada.

Cuando cocine algas frescas en el horno, asegúrese de que no estén demasiado espesas. Si es así, es probable que lo quemes antes de que toda la pieza se seque correctamente.

Pero, para las algas asadas (como guarnición), puede usar algas espesas o algo similar. ¡También puedes condimentarlo con aromáticas!

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Maridaje de sabores con algas

Debido a que el alga es sin duda un ingrediente más salado y a pescado (recuerda, viene del océano), combina mejor con otros platos de mariscos .

Si quiere ir más allá, combine las algas con ingredientes que combinen bien con la mayoría de los mariscos .

Recuerde, los diferentes tipos de algas marinas tienen diferentes sabores , por lo que es posible que las combinaciones no funcionen para todas ellas.

¡Veamos algunas combinaciones de sabores de algas marinas comunes que puedes usar en tu cocina!

Cuando se trata de frutas, las algas marinas combinan mejor con albaricoques, melocotones, frambuesas y, a veces, con frutas cítricas . Las algas marinas también van bien con aguacate maduro cremoso y tomatillos .

Cualquier vegetal que comparta un sabor picante similar y un sabor umami hará una gran combinación. Eso incluye cebolletas, rábanos y cebollas rojas (para el picante). 

Para obtener más sabores umami, puede optar por una variedad de hongos , pero los hongos Shiitake combinan excepcionalmente bien. El pepino, las zanahorias y el daikon son siempre combinaciones fáciles con prácticamente todos los mariscos.

A continuación, pasamos a las legumbres, las especias y las hierbas. Para las legumbres, el tofu, el tempeh, el edamame, los guisantes dulces y los brotes de soja son excelentes opciones.

En términos de hierbas y especias , no hay muchas opciones debido al sabor único que ya tienen las algas. Eso no quiere decir que ninguna especia o hierba sepa bien con las algas, pero no hay ninguna en particular que se destaque.

El jengibre y el ajo serían las «mejores» opciones. Algunos otros sabores complementarios que puede usar en platos de algas incluyen salsa de soya, vinagre de arroz, aceite de sésamo, pasta de miso, mayonesa, sriracha, kimchi y wasabi .

Y, por último, la mayoría de los tipos de arroz y fideos asiáticos combinan bien con las algas . El ramen y los fideos de arroz son posiblemente las mejores opciones.

Preguntas relacionadas sobre ¿A qué saben las algas?

Ahora que hemos cubierto cómo se ven, se sienten y saben las algas marinas (así como varios métodos para prepararlas y cocinarlas), veamos algunas preguntas relacionadas que pensamos que podría tener.

¿Son las algas saludables o nutritivas?

¡Muy pocas personas se dan cuenta de lo increíblemente nutritivas que son todos los tipos de algas marinas!

Contienen una gran cantidad de antioxidantes y, por lo general, tienen un alto contenido de vitaminas A, B12, C y E. No tienen grasa, azúcar ni fibra. Y también son generalmente bajos en calorías considerando que no comerá tazas llenas a la vez.

Lo único que debe tener en cuenta al comer algas marinas es asegurarse de no ingerir demasiado yodo, lo que puede afectar la salud de su tiroides.

Las algas también tienen un alto contenido de potasio, lo que podría interferir con los medicamentos relacionados con el tratamiento de enfermedades renales.

¿Cómo se almacenan las algas?

Las algas secas se pueden almacenar en un recipiente hermético en un lugar fresco y seco. No tienes que guardarlo en la nevera.

Sin embargo, las algas frescas deben conservarse en agua salada durante 3-4 días en la nevera. Un poco más y la textura comenzará a deteriorarse.

¿Cómo sabes cuando las algas se han echado a perder?

Las algas marinas se decoloran cuando comienzan a estropearse: cambiarán de verde a un color marrón amarillento. También pierde su sabor y se vuelve cada vez más viscoso. Finalmente, comenzará a oler a huevos podridos o sulfatos.


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